Ученые обнаружили сохранившиеся белки и ДНК динозавра
Logo
Cover

О сенсационном открытии заявили палеонтологи из США и Китая. Впрочем, большинство коллег относятся к их словам с огромным скепсисом, ведь ДНК полностью распадается в течение 1 млн лет. И даже если ошибки нет, возродить динозавров, как в фильме «Парк юрского периода», не получится.

Палеонтологи из Китайской академии наук и Университета штата Северная Каролина объявили, что обнаружили хорошо сохранившиеся белки и ДНК в костях динозавров возрастом 75 млн лет. Как сообщает New Atlas, открытие было сделано в ходе изучения фрагментов черепа утконосых динозавров из рода Hypacrosaurus. Останки принадлежали молодым особям, которые еще не покинули гнездо.

Внутри черепных костей команда обнаружила клетки хрящевой ткани. Две из них выглядели так, будто находились на финальных стадиях процесса деления. В одной даже содержались структуры, напоминающие хромосомы.

Ученые решили выяснить, сохранились ли в останках какие-нибудь органические молекулы. Для этого они сравнили находки с другими черепами из того же захоронения, а также современными черепами птиц эму. Иммунологический тест с использованием антител подтвердил, что в черепах гипакрозавров сохранились небольшие количества белка коллагена II типа, который обычно присутствует в хрящах. Разумеется, в черепах эму его было намного больше.

В следующем тесте команда сосредоточилась на поиске генетического материала динозавров. Исследователи извлекли из ткани отдельные клетки и применили к ним два красителя, которые связываются с фрагментами ДНК. Анализ показал, что небольшие количества этой молекулы сохранились в образцах.

Ранее отдельные палеонтологи, включая часть авторов нынешнего открытия, уже заявляли, что смогли выделить белки из останков динозавров. Однако находка ДНК — настоящая сенсация, ведь, по современным представлениям, эта молекула распадается в течение 1 млн лет. Обнаружение генетического материала возрастом 75 млн лет опровергает эту идею.

К сожалению, высока вероятность, что авторы открытия выдают желаемое за действительное. Обнаруженная ДНК может принадлежать не динозаврам, а бактериям, заселившим их останки. Согласно другом объяснению, кости гипакрозавров были загрязнены ДНК эму во время лабораторных тестов.

Хотя у исследователей есть контраргументы против каждого из этих доводов, в целом научное сообщество восприняло их заявления об обнаружении древней ДНК скептически. Впрочем, даже если они не ошибаются, это не значит, что нам удастся клонировать динозавра. «Парк юрского периода» надолго, если не навсегда, останется фантастикой.

ДНК ископаемых животных, которые жили несколько десятков тысяч лет назад, сохраняется намного лучше. Отдельные гены даже удается «воскресить» в лаборатории. Например, исследователям удалось оживить гены последних мамонтов с острова Врангеля, чтобы разобраться в причинах их вымирания.