Всего неделя «западной диеты» заметно повреждает гиппокамп
Logo
Cover

Эксперимент, проведенный учеными из австралийского Университета Маккуори, показал, что всего неделя так называемой «западной диеты» — потребления жирной и сладкой пищи — заметно повреждает гиппокамп, область мозга, которая регулирует память и аппетит.

Специалисты из австралийского Университета Маккуори, о работе которых рассказывает Guardian, провели эксперимент, целью которого было определить, как влияет на мозг диета с высоким содержанием жиров и сахара. К исследованию привлекли 110 молодых людей в возрасте от 20 до 23 лет, ни один из которых не страдал от ожирения и других болезней.

Половине добровольцев предстояло в течение недели придерживаться «западной» диеты, подразумевающей потребление большого количества фастфуда и сладостей — в данном случае, бельгийских вафель. Вторая половина питалась как обычно. Эксперимент продолжался неделю, причем в первый и последний дни испытуемые завтракали в лаборатории. Здесь они до и после еды проходили тесты на запоминание слов и оценивали на вкус некоторые виды пищи.

Оказалось, что всего неделя «западной» диеты ухудшила результаты тестов на память. Впрочем, это снижение было небольшим. Куда больше ученых обеспокоил тот факт, что добровольцы, придерживавшиеся подобного рациона, с большей охотой ели сладости и фастфуд сразу после завтрака, когда были сыты.

По мнению авторов, это говорит о том, что диета с высоким содержанием жиров и углеводов затрудняет регуляцию аппетита. В результате возникает положительная обратная связь, приводящая к хроническому перееданию, ожирению и сопутствующим болезням.

Корень проблемы может лежать в повреждении гиппокампа — области мозга, которая отвечает за регуляцию памяти и аппетита. Предыдущие исследования на животных показали, что она страдает от рациона с высоким содержанием сахара и жира. Возможно, в норме гиппокамп блокирует воспоминания о еде, когда мы сыты, так что желания поесть еще не возникает. Однако если он работает неправильно, еда кажется более привлекательной.

Если сладкая и жирная пища действительно меняют восприятие, то для борьбы с эпидемией ожирения необходимо принять самые строгие меры. Авторы призывают регулировать такую пищу на государственном уровне — так же, как регулируется продажа табака.

Между тем, средиземноморская диета, напротив, способствует улучшению когнитивных способностей и более здоровому старению. Ключевым фактором, связывающим рацион с крепким здоровьем, могут быть симбиотические бактерии кишечника.