Logo
Cover

Завод по производству ракетных двигателей BE-4 и BE-3U, в разработку которых Blue Origin инвестировала с 2011 года, был построен в городе Хантвилле, Алабама, всего за 12 месяцев. Производственные мощности рассчитаны на выпуск 42 двигателей в год. Это полностью обеспечит потребности США в собственных двигателях для ракеты Vulcan и позволит отказаться от дальнейших закупок российских двигателей РД-180.

«Можете убедиться, что мы умеем работать быстро, — заявил на церемонии завершения строительства предприятия Боб Смит, исполнительный директор Blue Origin. — Двенадцать месяцев на строительство такого рода производства — это невероятное достижение для нашей команды».

Правда, начать выпуск двигателей Blue Origin пока не может — штат предприятия, где будут работать более 300 сотрудников, еще формируется, а необходимое оборудование будет поступать на завод частями в ближайшие несколько месяцев. В итоге фабрика начнет работу только летом. Вначале будет налажен выпуск двигателя для сертификации, который будут испытывать параллельно на полигоне Blue Origin в западном Техасе и в Космическом центре Маршалла NASA, пишет Space.com.

До сих пор компания выпускала двигатели BE-4 в своей штаб-квартире в Кенте, штат Вашингтон. Два из уже собранных там аппарата будут в мае установлены на ракету Vulcan (она заменила ракету-носитель Атлас-5) концерна ULA для проведения испытаний. Там же будут проходить обучение сотрудники новой фабрики. Blue Origin планирует перевести все ракетное производство из Кента в Хантсвилл за пару лет.

Программа разработки двигателя ВЕ-4 приближается к завершению. После финальных квалификационных испытаний он станет основным двигателем для американских ракет-носителей Vulcan и многоразовой тяжелой ракеты-носителя New Glenn, разработки той же Blue Origin. Каждый Vulcan будет оснащаться двумя двигателями ВЕ-4, а на New Glenn их будет ставиться сразу семь. Таким образом мощностей завода по серийному производству этих двигателей будет хватать примерно на 11 пусков в год — четыре запуска New Glenn и семь запусков Vulcan.

Кроме того, в этом году компания планирует завершить основную часть строительства стартового комплекса LC-36 на космодроме на мысе Канаверал. Оттуда с конца 2021 года должны начать стартовать ракеты New Glenn.

Одновременно Blue Origin проводит испытания суборбитальной многоразовой ракеты ракеты New Shepard. Уже в этом году на ней компания планирует отправить к границе космоса первых туристов.