Blue Origin начала строить фабрику двигателей на смену российским РД-180
Logo
Cover

Эти двигатели поднимут в космос собственную ракету Blue Origin New Glenn, а также Vulcan от United Launch Alliance. Последней BE-4 позволит отказаться от российских РД-180, которые закупают, несмотря на санкции.

Обе тяжелых ракеты должны впервые полететь в 2021 году. Строительство завода закончат уже в этом, но когда он начнет производить первые двигатели, не сообщается. Engadget пишет, что, помимо BE-4, на заводе будут также выпускать BE-3U для второй ступени ракеты New Glenn.

BE-4 — кислородно-метановый двигатель собственной разработки Blue Origin. Работа над ним началась в 2011 году, а широкую известность он получил в 2014, году, когда ULA выбрала его в качестве основного двигателя для своей новой ракеты Vulcan.

На первых ступенях ракет Атлас-5 — предшественника Vulcan — компания использовала двигатели РД-180 российского производства. Но санкции усложнили ситуацию и ULA пришлось искать нового поставщика. В случае успешного производства компании удастся окончательно отказаться от российских компонентов.

Для Blue Origin не менее важно, чтобы BE-4 смог успешно поднять в воздух тяжелую ракету New Glenn. Совсем недавно компания Джеффа Безоса показала ее обновленный дизайн. По своим характеристикам New Glenn должна расположиться где-то между сегодняшними Falcon 9 и Falcon Heavy от SpaceX. По плану, ракета сможет выводить на низкую околоземную орбиту до 45 тонн груза. Для сравнения, максимальная полезная нагрузка Falcon Heavy для той же орбиты — 64 тонны.

Blue Origin также работает над другой ракетой — New Shepard. На ней компания будет отправлять космических туристов в путешествия. На прошлой неделе ракета-носитель и пассажирская капсула успешно поднялись на высоту 106,9 км. Blue Origin выполняла короткую миссию по заказу NASA.