Нейробиологи обнаружили в мозге выключатель сознания
Logo
Cover

Природа сознания остается одной из самых трудных научных загадок. Важный шаг к ее разрешению сделали исследователи из Виснонсинского университета в Мадисоне. Как сообщает New Atlas, команда обнаружила в мозге обезьян «выключатель» сознания, воздействие на который выводит их из анестезии.

Речь о небольшом участке таламуса — структуры, скрытой в глубине мозга. Эксперименты с обезьянами показали, что его стимуляция заставляет животных очнуться от медикаментозного сна. Исследователи надеются, что открытие позволит больше узнать о природе человеческого сознания, а также поможет разработать новые подходы к лечению целого ряда состояний, от комы до нарколепсии.

Открытие было сделано в ходе экспериментов по стимуляции мозга анестезированных макак с помощью электродов. Оказалось, что ток частотой 50 Гц, направленный на центральную латеральную часть таламуса, пробуждает животных и позволяет им быстро вернуться к обычной жизни. При этом после его отключения макаки вновь погружались в медикаментозный сон.

Ученым давно известно, что таламус, расположенный в глубине мозга, играет важную роль в регуляции многих психических функций, например, сна и бодрствования. Новое исследование позволило связать небольшой его участок с работой сознания.

Открытие поможет узнать, как именно мозг «отключается» во время анестезии или глубокого сна.

Кроме того, центральная латеральная часть таламуса может стать мишенью для лечения людей с расстройствами сознания. Например, в теории ее стимуляция могла бы выводить пациентов из комы или предотвращать внезапное засыпание при нарколепсии. А анестезиологи смогут оценивать активность таламуса, чтобы исключить редкие случаи, когда пациент остается в сознании во время операции.

Исследователи из США предложили новую теорию сознания, которая объединяет знания о нейробиологии с достижениями термодинамики. Она позволяет описать условия, при которых в мозге возникает сознание.