Почему вирусы летучих мышей смертельно опасны для человека
Logo
Cover

Иммунитет летучих мышей оказался сильнее человеческого, выяснили исследователи из Калифорнийского университета в Беркли. Это объясняет, почему летучие мыши живут намного дольше других млекопитающих того же размера, а также почему их вирусы так опасны для человека.

Пока ученые не выразили однозначного мнения о природном резервуаре коронавируса 2019-nCoV. На данный момент наиболее вероятным источником считаются летучие мыши. Ранее также рассматривалась версия передачи вируса от змеи, однако ее ученые уже опровергли. Еще одним вариантом природного резервуара могут быть панголины, пишет Nature со ссылкой на новые исследования китайских ученых. Тем временем американские авторы из Калифорнийского университета в Беркли изучают наиболее реалистичную гипотезу на данный момент — их исследования объясняют, почему вирусы летучих мышей смертельно опасны для человека.

Эксперименты ученых показали, что вирусная инфекция у летучих мышей запускает у них быструю иммунную реакцию, защищая здоровые клетки от атаки патогена. С другой стороны, агрессивный иммунный ответ провоцирует вирусы размножаться быстрее внутри организма хозяина.

Эта особенность организма летучих мышей делает их уникальным резервуаром быстро размножающихся и легко передаваемых вирусов. Передача этих вирусов млекопитающим с более слабой иммунной системой приводит к большому количеству летальных исходов.

«Быстрый иммунный ответ защищает клетки от инфекции, хотя вирус продолжает репликацию без вреда для организма хозяина. Однако когда вирус передается, например, человеку, который не обладает подобным противовирусным механизмом защиты, то это провоцирует множество осложнений», — объяснила автор исследования Кара Брук.

Нарушение среды обитания, вероятно, вызывает стресс у животных, поэтому они выделяют больше вируса в слюне, моче и фекалиях, заражая других млекопитающих, считают ученые.

Человеку вирус мог передаться через пищу — источник заражения коронавируса 2019-nCoV находился на рыбном рынке в Ухане, где продавали большое количество живых животных для гастрономических целей.

Многие вирусы летучих мышей распространяются на человека через животных посредников. Так, тяжелый острый респираторный синдром (ТОРС) передался через пальмовую цивету, MERS через верблюдов, Эбола через горилл и шимпанзе, вирус Нипа через свиней, Хендра через лошадей, геморрагическая лихорадка Марбург через африканских зеленых мартышек.

Уникальность организма летучих мышей еще и в том, что несмотря на более высокий метаболизм, некоторые особи могут жить до 40 лет. Другие млекопитающие такого же размера могут прожить всего два года. Ученые продолжат исследования, чтобы лучше понять распространение вируса летучих мышей на других животных и людей. Траектория заражения может помочь прогнозировать передачу новых вирусов от животных к человеку, считают авторы.

Вчера китайские ученые объявили, что инкубационный период коронавируса 2019-nCoV составляет 24 дня, а не две недели, как считалось ранее. Смертность и заболеваемость продолжает расти, а масштабы поражения могут быть в разы больше официальной статистики, заявляют ученые.