Свиньи помогут ученым понять, как сахар меняет мозг
Logo
Cover

По мнению датских исследователей, свиньи идеально подходят для экспериментов по влиянию сахара на систему вознаграждения мозга. Пилотные эксперименты принесли ряд интересных результатов.

Многочисленные исследования позволили ученым нарисовать картину связи между употреблением сахара и работой системы вознаграждения мозга. Тем не менее, в этом вопросе остается немало пробелов, отмечает New Atlas.

По мнению специалистов из Орхусского университета, отчасти это связано с неправильным выбором подопытных животных. Обычно в подобных исследованиях используются мыши и крысы, однако намного более подходящая модель — свиньи.

Мозг этих животных устроен сложнее, чем у грызунов. Кроме того, он крупнее, так что его активность можно считывать с помощью сканеров, предназначенные для людей.

В ходе пилотного исследования семь мини-пигов в течение 12 дней получали по два литра подслащенной воды в сутки. Чтобы оценить, как это подействовало на их мозг, ученые сравнили изображения мозга, сделанные после первого и последнего дня эксперимента.

По словам авторов, даже такое кратковременное воздействие изменило активность системы вознаграждения, основанной на дофамине и связанной с получением удовольствия.  

Исследователи предполагают, что способность сахара быстро активировать систему вознаграждения может заставить животных и людей пренебрегать другими источниками удовольствия, например, социальным взаимодействием. Такое воздействие часто сравнивают с эффектом приема наркотиков, однако следует заметить, что многие специалисты критически относятся к идее «сахарной зависимости».

Согласно недавнему исследованию канадских ученых, избыточное потребление сахара отрицательно сказывается на работе кишечника. Подобный рацион увеличивает вероятность воспалений в кишечнике и значительно ухудшает состояние, если проблемы с кишечником уже есть.