«Карта эпилепсии» позволит точечно отключать приступы
Logo
Cover

Американские ученые выделили конкретные нейроны, которые необходимо стимулировать для борьбы с эпилептическими припадками. Пока речь идет о мозге крыс, однако подход можно масштабировать и для людей.

Ученым уже около 30 лет известно, что подавление области мозга, известной как черная субстанция и связанной с движениями, может остановить эпилептический припадок. Тем не менее, механизм, лежащий в основе этого явления, до сих пор оставался неизвестным.

Заполнить этот пробел решили специалисты из Джорджтаунского университета, о работе которых рассказывает Science Daily. Они тщательно проанализировали мозг подопытных крыс, предрасположенных к четырем различным типам эпилептических приступов. Включая и выключая отдельные нейроны с помощью света — эта методика известна как оптогенетика — исследователи поняли, как именно стимуляция предотвращает припадки.

В ходе исследования выяснилось, что эффект оказывает воздействие как на нейроны в самой черной субстанции, так и на проекции некоторых из них в других областях мозга.

Конечная цель команды — составить подробную «карту эпилепсии», с указанием отдельных клеток, которые необходимо стимулировать, чтобы подавить различные виды приступов в зародыше или хотя бы остановить их распространение по мозгу. Сосредоточившись на конкретных нейронах, мы улучшим эффективность лечения этой болезни.

В настоящее время от эпилепсии только в США страдает 3 млн взрослых и 500 000 детей. Это делает ее четвертым по распространению заболеванием головного мозга.

Новым способом лечения устойчивой к терапии эпилепсии может стать генное редактирование. Как показали исследователи из Германии и Австрии, доставка в нейроны определенного фрагмента ДНК может погасить развитие припадков.