Применение CRISPR впервые уничтожило спящие копии вируса герпеса
Logo
Cover

Эксперименты подтвердили, что генное редактирование эффективно справляется с вирусом герпеса, включая его спящие копии. Это дает надежду на полное уничтожение болезни, которая до сих пор считалась неизлечимой.

Простой герпес — не опасная, но крайне неприятная болезнь. Поникнув в организм сквозь слизистые оболочки рта, носа или половых органов, вирус мигрирует в нервные клетки и остается в них на всю жизнь, периодически пробуждаясь и вызывая высыпания на губах и другие симптомы. В редких случаях последствия могут быть более серьезными и включают слепоту и воспаление мозга.

Противовирусные препараты убирают симптомы заболевания, но не способны предотвратить повторные вспышки, поэтому ученые не оставляют попыток найти способ полностью уничтожить скрытые резервы герпеса. Например, команда из Гарвардской медицинской школы, о работе которой рассказывает Science Daily, использовала для этого редактирование генов с помощью CRISPR.

В эксперименте с человеческими фибробластами, зараженными простым герпесом, исследователям удалось разрушить не только активно реплицирующиеся вирусы, но и спящие копии, неуязвимые для традиционных лекарств.

По словам ученых, вирус особенно уязвим для «генетических ножниц» на стадии репликации, когда его ДНК освобождается от защитных белков-гистонов.

Теперь исследователям предстоит разработать способ доставки инструментов редактирования в нейроны, где обычно находится скрытый резерв вируса. Когда разработка превратится в полноценную терапию, ее в первую очередь можно будет использовать для лечения людей с ослабленным иммунитетом, которые переносят герпес тяжелее других.

Некоторые разновидности человеческого герпеса проходят практически бессимптомно, но имеют более отдаленные последствия для здоровья. Например, перенесенный в молодом возрастем герпес 6А повышает риск рассеянного склероза.