Летающий мотоцикл Speeder от Jetpack Aviation разгонится до 320 км/ч
Logo
Cover

Глава компании Дэвид Мейман дал большое интервью New Atlas. Он рассказал, кто финансирует проект, каковы перспективы использования Speeder, есть ли потенциал у сверхскоростной версии и как летающие мотоциклы впишутся в нынешнюю транспортную систему. Хайтек+ приводит важнейшие цитаты.

Журналисты New Atlas поймали главу Jetpack Aviation Дэвида Меймана сразу после выступления в Хантингтон-Бич, Калифорния, когда он показывал фигуры пилотажа, летая на реактивном ранце перед многотысячной толпой. Но темой интервью стало другое изобретение австралийского инженера — летающий мотоцикл Speeder.

Первыми инвесторами проекта стали бизнес-ангелы акселератора YCombinator, обратившие внимание на Speeder. Затем компания Меймана привлекла посевные инвестиции в размере $2 млн, возглавлял раунд Тим Дрейпер из Draper Associates, один из первых инвесторов SpaceX и Tesla. Еще один крупный инвестор проекта — Ян Таллинн, который некогда поддержал Skype.

Всем им Мейман пообещал закончить первый прототип летающего мотоцикла через 9 — 14 месяцев. Идеальным он не будет, но сможет подняться в воздух с пилотом и совершать самые основные маневры. А основной сферой его применения станет оказание скорой медицинской помощи. Скорее всего, первыми клиентами окажутся военные — прежде всего, потому, что техника для вооруженных сил не требует долгой и дорогостоящей сертификации в Управлении гражданской авиации США.

К примеру, ВВС нуждается в транспорте, который позволил бы в течение двух часов добраться до места вынужденной посадки пилота, чтобы доставить ему снаряжение и запчасти. «Вся отрасль автоматизации движется вперед так быстро, что нет никаких сомнений, что мы сможем сделать такое, — заявил Мейман. — Вопрос только в том, сколько денег нам еще нужно, чтобы все это воплотить».

Преимущество мотоцикла перед четырех- или восьмиместными летающими такси в том, что он меньше, поэтому может приземляться где угодно, у него не так много подвижных элементов и, наконец, он быстрее. Мейман считает, что пока на рынке не появились действительно емкие литий-ионные или литий-полимерные аккумуляторы, имеет смысл ориентироваться на турбореактивные двигатели. Правда, признает он, аппарат будет шумным — тихонько пролететь над позициями врага на нем не получится.

Вероятнее всего, Speeder будет выпускаться в двух модификациях — одна относительно медленная — 190 — 225 км/ч, с посадкой почти как у мотоцикла. И вторая, с удлиненными крыльями, которая разгоняется до 320 км/ч.

Тут пилот уже должен будет почти лечь на живот. Двигатели будут расположены очень близко друг к другу, чтобы свести на нет эффект асимметрии, если один выйдет из строя.

Кроме того, почти готова новейшая версия ракетного ранца JB-12 с шестью турбинами.

По сравнению с одиннадцатой версией изменилась конфигурация турбин и появилась совершенно новая компьютерная система управления.