Выявлена новая причина развития аутизма. Ее можно устранить
Logo
Cover

Расстройство аутистического спектра может быть аутоиммунным заболеванием, заявили американские ученые. Впервые найдены доказательства того, что иммунные клетки атакуют нервные клетки головного мозга.

Исследование ученых из госпиталя Бет Исраэль (США) может объяснить причины более половины всех случаев развития аутизма и обеспечить потенциальные терапевтические мишени. Команда доказала, что определенные клеточные особенности, характерные для иммунного ответа, направлены на клетки головного мозга у более чем 66% больных аутизмом.

Эти цифры были получены после анализа образцов головного мозга у пациентов с расстройствами аутистического спектра и с синдромом Аспергера.

Новые клеточные характеристики, которые ранее не выявлялись у людей с аутизмом, открывают возможности для лечения болезни и улучшения ее диагностики.

Изучая ткани, ученые обнаружили наличие так называемых периваскулярных манжет лимфоцитов — скоплений иммунных клеток, окружающих кровеносные сосуды в мозге, а также пузырьков, накапливающихся вокруг этих сосудов. Эти пузырьки содержали отходы от астроцитов — нейроглиальных клеток головного мозга.

Лимфоцитарные периваскулярные манжеты — индикатор хронического воспаления в головном мозге, однако до сих пор их не связывали с развитием аутизма.

В исследовании эти особенности были характерны для двух третей случаев расстройств аутистического спектра.

Затем команда определила, что манжеты состоят из иммунных Т-клеток. «Пока это не указывает на причинно-следственную связь, но и не противоречит тому, что аутизм может быть аутоиммунным заболеванием», — заявил автор исследования Мэтью Андерсон.

В будущих исследованиях команда будет подробнее изучать механизмы болезни на животных моделях, а также работать над определением специфических биомаркеров в крови, моче и других биоматериалах для разработки инструментов диагностики.

Пока диагностика аутизма всецело зависит от внимательности родителей и опыта врача, однако определить наличие болезни можно намного раньше, чем это происходит в большинстве случаев сегодня. Исследования американских ученых показывают, что диагностировать аутизм можно в возрасте 12-16 месяцев.