Logo
Cover

Сегодня существует множество данных, указывающих на важность дофамина и дофаминовых рецепторов в развитии шизофрении. Ученые из США поставили точку в этой 70-летней загадке, доказав причинно-следственную связь.

Не одно десятилетние ученые стремились понять, как нейротрансмиттер дофамин связан с шизофренией — неизлечимым психическим расстройством, характеризующимся симптомами бреда, галлюцинациями и другими формами психоза. В новом исследовании, о котором пишет EurekAert, команда из Института развития мозга Либера обнаружила генетический механизм, связывающий дофамин и шизофрению и указывающий на наличие причинно-следственной связи.

Ученые изучали экспрессию генов в хвостатом теле — области мозга, которая связана с принятием эмоциональных решений. Сначала они обнаружили, что нервные клетки не могут точно контролировать уровень дофамина, а затем нашли генетический механизм, который за это отвечает.

Оказалось, что ключевую роль в этом механизме играют дофаминовые рецепторы, которые регулируют количество высвобождаемого дофамина из пресинаптических нейронов. Нарушения в их работе приводят к избытку дофамина в головном мозге.

Дальнейшие исследования показали, что снижение экспрессии дофаминовых рецепторов объясняет генетические признаки рисков шизофрении. Вместе, полученные данные согласуются с гипотезой о том, что избыточное количество дофамина играет важную роль в развитии психоза, сделали вывод авторы.

Теперь перед исследователями появляется новая терапевтическая мишень для разработки целевых лекарств. Существующие сегодня методы лечения направлены на снижение симптомов психоза, однако теперь появляется надежда на борьбу с причиной заболевания.

Тем временем в другом исследовании сообщается об аутоиммунной природе шизофрении. Ученые нашли аутоантитела, провоцирующие характерные симптомы психоза.