Logo
Cover

Недавно на Японию обрушился тайфун Хагибис, самый мощный за последние 60 лет. Более миллиона людей эвакуировали. Однако со следующего года этот природный катаклизм может стать источником бесплатной энергии.

Тайфун или ураган — местные наименования одного и того же природного явления: тропического циклона. Хагибис (что означает «скорость» по-филлипински) — самый сильный со времен тайфуна Ида, убившего в 1958 году более 1200 человек. Метеорологи присвоили ему пятую категорию и были удивлены, когда ветер достиг такой силы — 270 км/ч — всего за 18 часов.

Однако волны и ветер могут нести не только разрушение — их энергию можно использовать и на благо человечества. По оценкам правительства Японии, энергия одного крупного тайфуна равна примерно 50 годам выработки электричества обычными методами, пишет Tech Radar.

Стартап Challenergy разработал технологию ветрогенератора с вертикальной осью (VAWT) Magnus. Вместо обычных пропеллеров тут используются крутящиеся цилиндры, питающие генератор. В основе метода лежит эффект Магнуса, описывающий силу, возникающую при обтекании вращающегося тела потоком жидкости или газа.

Систему уже испытали на острове Окинава, где она выдержала ветер силой 225 км/ч.

Вертикальные турбины менее эффективны, чем обычные, но если они преобразуют в электричество хотя бы часть энергии тайфуна, это будет не важно. В любом случае, использовать во время ураганов обычные ветряки слишком опасно.

Первые турбины Magnus стартап планирует построить на Филиппинских островах — каждый сезон тайфунов это островное государство испытывает на себе силу более 20 циклонов и ураганов. Компания рассчитывает, что 50 небольших ветряков в 2020 выработают по 10 кВт*ч энергии. Если они докажут всю рентабельность и надежность, следующей на очереди будет Япония, на которую также регулярно обрушиваются ураганы.

Возможно, такими ветрогенераторами придется обзавестись и другим странам. По прогнозам ученых, к концу века, из-за климатических изменений, ожидаются ураганы с силой ветра до 370 км/ч. Кроме того, они будут двигаться медленнее, то есть смогут причинить больше ущерба на одном месте.