В мозге найден новый белок долголетия
Logo
Cover

Американские ученые обнаружили новый фактор преждевременного старения. И получили первое доказательство того, что деятельность нервной системы влияет на продолжительность жизни.

Ученые из Гарвардского университета начали свое исследование с анализа экспрессии генов в образцах ткани мозга у людей, которые умерли в возрасте от 60 до 100 и более лет. На протяжении жизни у этих людей не было нарушения когнитивных функций. Результаты сразу же выявили значительные различия, исходя из возраста смерти.

У долгожителей старше 85 лет была более низкая экспрессия генов, связанных с нервным возбуждением по сравнению с теми, кто умер в возрасте от 60 до 80 лет.

Чтобы выяснить, была ли это причинно-следственная связь или только корреляция, ученые провели множество дополнительных экспериментов — генетических, клеточных и молекулярных — на лабораторных мышах, червях и образцах мозга людей, которые жили более ста лет.

Эксперименты показали, что изменение нервного возбуждения действительно влияет на продолжительность жизни. И ученые обнаружили наиболее вероятные молекулярные механизмы, стоящие за этим.

Важную роль в этом механизме играет белок REST. Его блокировка на моделях животных приводила к повышенной нервной активности и ранней смерти, тогда как повышение REST давало обратный эффект. Кроме того, у людей-долгожителей в клетках мозга было больше REST, чем у тех, кто умер в возрасте 70-80 лет.

Ранее белок REST изучали для защиты стареющего мозга от деменции и других заболеваний.

Обнаружение роли REST в долголетии обеспечивает дополнительную мотивацию для разработки лекарственных средств для нацеливания на белок.

До сих пор роль нейронной активности в старении оставалось неясной. Теперь ученые получили первые доказательства, что деятельность нервной системы влияет на долголетие.

Недавно ученым из Великобритании удалось «перезагрузить» вегетативную нервную систему. Несложная процедура замедлила процессы старения у людей.