Странности гамма-вспышек объяснили движением быстрее скорости света
Logo
Cover

Законы физики при этом не пострадали: ничто не может двигаться быстрее света в вакууме. Но когда свет проходит сквозь материю, например, через межзвездный газ или заряженные частицы, он замедляется, и движется тогда медленнее этой материи. Это объясняет странную симметрию наиболее ярких электромагнитных событий Вселенной.

Загадочные вспышки гамма-излучения происходят вследствие гибели массивных звезд или столкновения сверхплотных нейтронных звезд. И проявляются в лучах раскаленной заряженной плазмы, которые несутся сквозь космос. При этом они обладают странной симметрией, причина которой остается для ученых загадкой.

Гамма-вспышка не становится ярче и не затухает равномерно, а мерцает, рассказывает Йон Хаккила, астрофизик из Университета Южной Каролины. Он бился над этой загадкой уже много лет и нашел объяснение в плазме, движущейся медленнее и быстрее скорости света.

Если он прав, это поможет нам понять, что же на самом деле производит эти гамма-вспышки, пишет Life Science.

Команда Хаккилы обнаружила, что яркость гамма-вспышек немного колеблется — помимо общего нарастания и уменьшения свечения. Эти колебания выглядят как серия пиков — один главный и два менее значительных, до и после основного. Этот паттерн обладает странной симметричностью, как если бы речь шла о зеркальном отражении.

Хотя ученые не знают, что вызывает гамма-всплески, они уверены, что они происходят, когда лучи плазмы со скоростью, близкой к световой, взаимодействуют с окружающим газом. Другой астрофизик, Роберт Немирофф из Технологического университета Мичигана, исследовал, что происходит, когда объекты движутся через окружающую среду быстрее, чем излучаемый ими свет. Он пришел к выводу, что когда такой объект начинает двигаться быстрее или медленнее света, происходит феномен релятивистского удвоения изображения.

Вот как он объясняет это. Представьте себе лодку, плывущую по воде и создающую после себя волны. Если она плывет медленнее движения волн, человек, стоящий на берегу, увидит, как волны дойдут до песка в том порядке, в котором появились. Однако если лодка обгоняет волны, они будут появляться быстрее и коснутся берега в обратном порядке.

Та же идея применима и для гамма-вспышек. Если источник луча движется быстрее скорости света, мы увидим излучение в обратном хронологическом порядке.

Как установили ученые, это свойственно для половины симметрических импульсов гамма-вспышек. Но что если вещество сначала движется медленнее скорости света, а потом ускоряется, или наоборот? В таких случаях, мы увидим излучение и в хронологическом, и в обратном хронологическом порядке, то есть так, как его и наблюдают астрономы.

Ученым все еще предстоит узнать, что вызывает гамма-вспышки, но если предложенная модель окажется верной, она станет еще одним шагом к раскрытию этой загадки.

Недавно свермассивная черная дыра в центре нашей галактики вспыхнула необъяснимо ярко. За пару часов яркость свечения пыли и газа, окружающих Стрелец А*, выросла в 75 раз. Астрофизики считают это свидетельством того, что в гравитационное поле черной дыры что-то попало.