Logo
Cover

Астрономы NASA проанализировали данные зондов «Вояджер» и обнаружили, что давление на дальних границах Солнечной системы заметно выше, чем предполагалось. Попутно они натолкнулись еще на одну загадку.

Результат исследования частиц на самом краю нашей звездной системы, предпринятый астрофизиками из Принстонского университета, указывает на наличие в зоне гелиопаузы других источников давления, которые раньше не принимались в расчет. Возможно, это какая-то частица или целый ряд частиц. Или же там теплее, чем считалось.

Хотя открытие и само по себе достаточно интересно, по-настоящему поражает то, как оно было сделано, пишет Science Alert.

Плазма солнечного ветра заключает нашу систему в своего рода пузырь, или гелиосферу. На расстоянии 14 млрд км от Солнца сила этого ветра ослабевает, и заряженные частицы постепенно замедляются до дозвуковой скорости. На границе сферы, в зоне гелиощита, плотность этих заряженных частиц падает и магнитное поле ослабевает.

За гелиощитом находится тонкий слой гелиопаузы, где солнечная плазма истончается. Здесь давления межзвездного пространства и гелиощита уравновешивают друг друга, считают ученые. Впрочем, это лишь теория, твердых доказательств нет.

К счастью, есть два зонда, запущенные за пределы Солнечной системы в 1977. За это время «Вояджер-1» пролетел 20 млрд км и уже должен быть в межзвездном пространстве. Его коллега «Вояджер-2» ненамного отстает и тоже готов покинуть систему. Ни один из них уже не может передать на Землю данные наблюдения, но недавняя вспышка солнечной активности, так называемой глобальной объединенной области взаимодействия (GMIR), открыла ученым возможность изучить то, что происходит на границе гелиосферы. Это событие вызвало возмущение гелиощита в 2012 году, когда «Вояджер-2» еще мог передавать данные. Примерно через три месяца после «Вояджер-1» тоже почувствовал воздействие GMIR.

На основании полученной информации ученые рассчитали, что давление на границе равно примерно 267 фемтопаскалям. Это намного меньше, чем ощущает человек на Земле, но больше, чем предсказывали предыдущие расчеты астрофизиков.

Также была установлена скорость звуковых волн, проходящих через эту среду — 314 км в секунду, или в 1000 раз быстрее, чем звук проходит через атмосферу на Земле. Скорость звука совпадала с очевидным падением интенсивности космических частиц. Однако поскольку оба зонда зафиксировали этот показатель по-разному, перед учеными встала новая загадка: почему космические лучи ведут себя иначе в пределах гелиощита и за ним?

Следует подчеркнуть, что хотя «Вояджер-2» покинул гелиосферу, ему еще далеко до выхода за пределы Солнечной системы. Граница Солнечной системы расположена за облаком Оорта, которое находится на расстоянии 1000 астрономических единиц от Солнца. Одна астрономическая единица равна среднему расстоянию между Землей и Солнцем. При текущей скорости «Вояджер-2» достигнет внутренней границы облака Оорта через 300 лет.