Клеточное старение меняет структуру мозга
Logo
Cover

Когда длина теломер в хромосомах человека с возрастом меняется, это отражается на сером веществе в коре головного мозга, установили немецкие ученые. Исследование немецких ученых позволяет лучше понять процессы старения и механизмы его предотвращения.

Теломеры — концевые участки хромосом, выполняющие защитную функцию — становятся короче с каждым делением клетки. Когда они становятся совсем короткими, клетки перестают делиться и обновляться. С этого момента они не могут больше выполнять свои функции. Это один из механизмов старения организма.

Длина теломер считается показателем биологического возраста человека, и потому ученые задаются вопросом, как замедлить, остановить или даже обратить вспять процесс сокращения их длины. Недавние исследования показали, что теломеры могут изменяться быстрее, чем считалось ранее: требуется всего от одного до шести месяцев физических упражнений на то, чтобы они удлинились.

Однако до сих пор остается неясным, действительно ли удлинение теломер улучшит состояние организма. На этот вопрос в своем исследовании попытались ответить ученые из Института Макса Планка в Лейпциге.

Они связали длину теломер с другим биологическим маркером старения и здоровья: структурой мозга, пишет Science Daily. Набрав группу добровольцев, они провели четыре сеанса МРТ с разницей в три месяца и взяли у них в те же дни образцы крови.

Исследование ДНК лейкоцитов в крови дало ученым длину теломер, а снимки МРТ они использовали для вычисления толщины коры головного мозга. Это другой маркер старения — с возрастом внешний слой серого вещества становится с возрастом тоньше. Также есть данные, что некоторые неврологические и возрастные заболевания связаны с ускорением истончения коры в определенных регионах мозга.

Результат показал, что наш биологический возраст меняется быстрее, чем принято думать.

Признаки старения могут проявиться всего за три месяца. Если теломеры меняют длину, это отражается на структуре мозга: сокращается объем серого вещества. А если теломеры начинают удлиняться, вероятность увеличения толщины коры головного мозга также возрастает. Эта зависимость проявляется, в частности, в регионе предклинья — центре метаболизма.

Помимо этого, ученые не смогли зафиксировать никакой связи между ментальными упражнениями и практикой осознанности, с одной стороны, и изменением длины теломер, с другой. Эти данные противоречат результатам, полученным другими группами специалистов, так что группа указывает на необходимость дальнейших исследований.

Ряд экспертов считает лженаукой измерение клеточного возраста и попытки продлить жизнь, воздействуя на теломеры. По крайней мере, они крайне скептически настроены по отношению к обещаниям стартапа Telomere Diagnostics замедлить старение за счет здорового образа жизни.