«Борьба со старением путем воздействия на теломеры — это лженаука»
Logo
Cover

Telomere Diagnostics, стартап из Кремниевой долины, предлагает клиентам узнать свой клеточный возраст с помощью простого теста ценой $99. Теломеры защищают генетический материал при делении и, по мнению некоторых ученых, могут служить индикаторами старения. Однако другие специалисты считают измерение клеточного возраста и попытки продлить жизнь, воздействуя на теломеры, лженаукой.

15

Теломеры — это своеобразные «колпачки» на хромосомах. Чем они короче, тем так называемый клеточный возраст организма выше. В отличие от биологического возраста, клеточный можно скорректировать, увеличив длину теломер за счет здорового образа жизни. В Telomere Diagnostics считают, что так можно замедлить старение, и помимо результатов анализа выдают клиентам персональные рекомендации.

Идея звучит замечательно, но многие биологи утверждают, что стартап, по сути, занимается лженаукой.

Среди скептиков два из трех основателей Telomere Diagnostics, в том числе нобелевский лауреат 2009 года Элизабет Блэкберн. Они покинули компанию несколько лет назад, поставив под сомнение не только научные методы Telomere Diagnostics, но и подход стартапа к безопасности персональных данных клиентов.   

Блэкберн получила Нобелевскую премию как раз за исследование теломер, однако она утверждает, что связи между их длиной и ожидаемой продолжительностью жизни все еще неясны. Например, хотя короткие теломеры и связаны с раком и возрастными заболеваниями, нет никаких доказательств, что их удлинение способно защитить от этих проблем.

Кроме того, неизвестно, действительно ли между определенным поведением, например, отказом от курения или физическими упражнениями, и длиной теломер существует причинно-следственная связь. Все это говорит о том, что ученым предстоит провести еще немало исследований, прежде чем они поймут, какую роль теломеры играют в процессе старения.

В этих условиях любые попытки манипулировать длиной теломер в лучшем случае преждевременны, а в худшем — опасны.

Когда Элизабет Блэкберн основала компанию (первоначально она называлась Telom Health) в 2010 году, ее целью было привлечь больше финансирования в эту сферу исследований. Согласно первоначальному замыслу, тесты должны были выявлять людей с высоким риском различных заболеваний. Однако спустя 3 года она покинула свой пост в совете директоров. Причиной конфликта стал препарат TA-65: в компании были уверены, что он может продлевать жизнь, но Блэкберн настаивала, что он повышает риск развития рака.

Стартап критикуют и другие бывшие сотрудники. Например, анонимный работник в интервью Business Insider заявил, что порой в Telomere Diagnostics результаты тестирования берут с потолка, чтобы клиенты оставались довольными. Кроме того, по крайней мере дважды сотрудники стартапа перепутали образцы разных клиентов. В довершение ко всему, в лаборатории грязно и полно мышей.

Несмотря на мнение скептиков стартап продолжает работу и в 2017 году показал очень успешные финансовые результаты.

Джейсон Шелтон, генеральный директор, утверждает, что в компании придерживаются строгих научных принципов. Сотрудники Telomere Diagnostics даже опубликовали в рецензируемом научном журнале статью, в которой доказывается эффективность используемых методик.

Борьба со старением в последнее время стала очень модной темой, в которую готовы вкладывать миллиарды. На волне интереса появляется все больше противоречивых стартапов, обещающих клиентам омоложение. Среди них компания Ambrosia, которая готовится открыть клинику по переливанию крови молодых доноров пожилым пациентам.