Logo
Cover

Талая вода просачивается сквозь толщу ледника и «смазывает» его подножие, ускоряя движение к морю. Ранее такое поведение было отмечено лишь для ледников Гренландии и Аляски. Теперь так же быстро разрушаются ледники Антарктиды.

Один из самых очевидных признаков глобального потепления — ускоренное таяние ледников. Исследователи из Шеффилдского университета, о работе которых рассказывает Phys.org, уточнили механизм, который заставляет ледники Антарктиды быстрее двигаться к морю.

Проанализировав спутниковые данные и региональные климатические модели, ученые выяснили, что ледники Антарктического полуострова ускоряются во время всплесков таяния снега на их поверхности. Дело в том, что талая вода проникает вглубь ледника и служит своеобразной смазкой между его нижней поверхностью и грунтом.

Обычная скорость движения местных ледников в среднем составляет 400 метров в год, однако под воздействием талой воды они в отдельные дни движутся вдвое быстрее.

По мере глобального потепления поверхностное таяние будет охватывать все большие площади. Это делает его важным фактором, определяющим скорость разрушения Антарктического ледяного щита.

В конечном счете режим движения ледников Антарктического полуострова станет таким же, как у ледников Гренландии и Аляски — то есть в первую очередь будет зависеть от объемов талой воды.

В существующих климатических моделях этот сдвиг не учитывается. Между тем, подчеркивают авторы, он может оказаться ключевым для понимания того, как изменится объем антарктических ледников и насколько поднимется уровень океана.

Между тем, более мелкие ледники уже сегодня исчезают из-за быстрых климатических изменений. Например, в Исландии, «похоронили» ледник Окйекудль, ставший жертвой глобального потепления. На месте его расположения был установлен памятный знак.