В ДНК нашли скрытый источник индивидуальных различий
Logo
Cover

Неожиданное открытие: разные генетические инструкции могут приводить к одинаковому результату. А скрытые генетические различия проявляются уже при развитии эмбриона.

257

Представители одного вида обычно очень похожи друг на друга, а их индивидуальные отличия кодируются небольшой долей генов. Например, у людей к таким особенностям относятся цвет кожи и глаз, а также восприимчивость к болезням. Однако новое исследование сотрудников Калифорнийского университета в Санта-Барбаре неожиданно выявило скрытые генетические различия, которые проявляются на самых ранних стадиях развития эмбрионов.

Исследование, о котором рассказывает Phys.org, проводилось на круглом черве Caenorhabditis elegans — классическом модельном организме. В первую очередь специалистов интересовали регуляторы генов, запускающих развитие кишечника. В ходе экспериментов исследователи отключали один из этих регуляторов.

Результаты опыта оказались неожиданными. Одни особи C. elegans не могли сформировать кишечник без данного регулятора. В то же время у других развитие происходило нормально даже после его удаления. Таким образом, хотя эмбрионы одного и того же вида развиваются похожим образом, в основе их онтогенеза могут лежать разные генетические программы, приводящие к одному результату.

До сих пор биологи не представляли себе этой скрытой изменчивости. Между тем, ее роль в эволюции может быть очень важной.

Хотя эволюционные пути человека и C. elegans разошлись сотни миллионов лет назад, первые этапы эмбрионального развития у нас во многом схожи. Это значит, что скрытая изменчивость может быть характерна и для человека. Возможно, от нее зависит индивидуальная реакция на те или иные препараты.

Подтвердить или опровергнуть данное предположение могут лишь дополнительные исследования.

Между тем, далеко не все индивидуальные различия определяются наследственностью. Например, сексуальная ориентация связана с генетикой лишь отчасти, а отдельных «генов гомосексуальности» и вовсе не существует.