«Эликсир молодости» появится через 5-12 лет
Logo
Cover

Ведущие геронтологи мира главные надежды связывают с сенолитиками — классом препаратов, борющихся с «зомби-клетками», ответственными за старческие заболевания. Возможно, уже нынешнее поколение людей среднего возраста сохранит активность и здоровье до глубокой «старости».

53626

Наука о продлении жизни — предмет мрачных спекуляций на тему дряхлых миллиардеров, замороженных в криогенных хранилищах. Но что если вместо эликсира вечной жизни у нас появилась бы таблетка, обращающая вспять процесс старения — лекарство, предотвращающее артрит, потерю памяти, ухудшение зрения и рак?

Такое может произойти благодаря сенолитикам — классу лекарственных препаратов, которые избирательно уничтожают постаревшие клетки. Многие ведущие геронтологи мира уже протестировали возможности этих препаратов на животных и теперь начинают клинические испытания на людях.

Если эти исследования и далее окажутся успешными, то те, кому сейчас 30-40 лет, могут стать первым поколением стариков, сохранивших здоровье — с небольшой медицинской помощью, пишет Guardian.

Важно отметить, что большинство ученых, изучавших долголетие, больше озабочены продлением периода здоровья, чем самой жизни. Такой подход уберегает стариков от страданий, а также обеспечивает им возможность продолжать вести активный образ жизни — то есть работать, а это полезно для экономики.

«Здоровая старость — потрясающая перспектива, у нее масса преимуществ, как для властей, так и для самих пожилых пациентов», — сказал Сюй Мин из Центра геронтологии Университета Коннектикута.

Старость, отмечает он, главный фактор риска большинства хронических заболеваний. Цель его лаборатории — открыть новые методы замедления процесса старения и одновременно предотвратить появление болезней.

Мыши на миллион

Сюй работает над сенолитиками в команде специалистов американской Клиники Майо, которая показала в 2011, что при помощи генетических процедур можно избавиться от так называемых зомби-клеток и существенно улучшить здоровье и продолжительность жизни преждевременно состаренной мыши. В 2016 та же группа добилась схожих результатов в опыте над мышью, состарившейся естественным образом.

Фотография двух мышей из одного помета — одна выглядит юной и здоровой, вторая слабой и больной — принесла миллионы от инвесторов. Джефф Безос и Питер Тиль увидели перспективы в этом подходе.

По словам президента Института Global Healthspan Policy Кевина Перрота, такая реакция показала, что Кремниевая долина считает старение проблемой, которую можно решить «при помощи достаточного количества денег и шагов».

Однако, генетическая процедура, уничтожающая стареющие клетки у грызунов, оказалась слишком опасной для человека.

Эликсир молодости

Для поиска приемлемой альтернативы была основана компания Unity Biotech, которая привлекла средства на разработку препаратов для безвредной очистки организма человека от зомби-клеток.

Основная трудность на пути ученых — понять, что именно они собираются лечить. В случае обычных лекарств это просто — они лечат конкретное заболевание. Но старение принято считать естественным процессом, а не локальной проблемой, и оно влечет за собой комплексное и систематическое разрушение организма.

Первые испытания сенолитиков фокусировались на лечении определенных состояний, таких как дегенерация желтого пятна, глаукома или хроническая обструктивная болезнь легких. Большинство из таких работ еще находятся на начальной стадии, хотя в феврале небольшое клиническое исследование подтвердило возможность вернуть пациентам с фиброзом легких способность ходить на длинные дистанции.

В этом году в ходе доклинических испытаний сенолитики ввели в колени пациентов с остеоартритом. Результаты оказались в целом многообещающими.

По мнению Себастьяна Грёнке из Института биологии старения им. Макса Планка, преимущество сенолитиков еще и в том, что их можно начинать применять уже в старости. Поэтому исследования должны продвигаться быстрее. Кроме того, опыты подсказывают, что такие препараты не нужно будет применять ежедневно, достаточно дозы раз в неделю или в месяц. И, наконец, они должны помогать против других заболеваний, не связанных напрямую с возрастом, — диабета и рака.

Подытоживая, можно сказать, что у сенолитиков отличный потенциал, но многое еще предстоит о них узнать. До появления «эликсира молодости» в таблетках, по мнению Сюя, пройдет от пяти до 12 лет. «Теоретически, я в этом уверен», — комментирует он перспективы появления такого класса лекарств.