Найден способ быстро диагностировать «желудочный грипп»
Logo
Cover

Всего десяти частиц норовируса достаточно, чтобы вызвать у человека рвоту, диарею и боль в желудке. Теперь появился способ выявлять даже минимальные концентрации возбудителя и предотвращать распространение болезни.

Вирус Норфолк, единственный представитель рода норовирусов, вызывает боль в животе, диарею и рвоту — симптомы, которые нередко описывают как «желудочный грипп». Заражение этим типом вирусов обычно происходит через воду или пищу — например, в школах и ресторанах. Самые знаменитые вспышки, однако, происходят на круизных лайнерах.

Стандартный метод выявления норовирусных частиц в воде — полимеразная цепная реакция. Однако для ее проведения необходимо несколько часов работы, а также лаборатория с обученным персоналом. Исследователи из Аризонского университета, о работе которых рассказывает Eurek Alert, разработали альтернативу — простую и быструю.

Несколько лет назад они создали устройство на основе смартфона, которое обнаруживало низкие концентрации норовирусов в воде за счет анализа рассеяния света. К сожалению, методика оказалась несовершенной. Дело в том, что норовирусы вызывают инфекцию даже в очень низких концентрациях, которые устройство отследить не могло.

Исследователям пришлось вернуться в лабораторию и начать работу с чистого листа. В новой версии устройства они использовали совершенно иной принцип. В пробу воды на бумажном чипе добавили флуоресцентные микрошарики с антителами к норовирусу. К каждой вирусной частице прикрепляется несколько таких шариков, и это делает их видимыми для присоединенного к смартфону микроскопа.

Расчеты показали, что методика выявляет вирус, даже если в образце содержится всего 5-6 его частиц. Учитывая, что для заражения человека достаточно 10 частиц, метод достаточно чувствителен для практического применения.

Устройство можно использовать для анализа питьевой и водопроводной воды, а также, в перспективе, для диагностики норовирусной инфекции. Ранее обнаружение вируса ускорит лечение и не позволит болезни распространиться.

Еще одной растущей угрозой для человеческого здоровья считается распространение микропластика. Однако масштабное исследование ВОЗ не обнаружило доказательств, что пластик в питьевой воде действительно опасен для человека.