Logo
Cover

Измерив расстояния до особой группы пульсирующих звезд, команда ученых из Польши создала самую детализированную на сегодня трехмерную модель нашей галактики. И в ней есть странности.

В школьных учебниках астрономии нашу галактику изображают в виде плоского диска, однако в последние годы ученые обнаружили, что она, скорее, похожа на раскатанное тесто для пиццы, подброшенное поваром в воздух. Исследование специалистов из Варшавского университета показывает, что Млечный Путь искривлен еще больше, пишет Phys.org.

Для того чтобы создать новую карту, ученые использовали данные польско-американского астрономического проекта OGLE. В частности, информацию, полученную при наблюдении за цефеидами — классом пульсирующих переменных звезд, к которым относится, например, Полярная звезда. Благодаря зависимости период — светимость астрономы очень точно вычислили их удаленность от Земли.

Собрав за шесть лет данные свыше 2400 цефеид и разместив их на карте, исследователи создали трехмерное изображение Млечного Пути с точки зрения этих пульсирующих звезд.

Полученная модель — первая, которая была разработана при помощи прямого измерения расстояния между звездами, и самая точная на сегодня.

Изучив карту, ученые поняли, что Млечный Путь далеко не плоский. Наша галактика, радиус которой составляет около 70 000 световых лет, «искривлена» — внешние края с одной стороны загибаются «вверх», а с другой «вниз». Толщина диска тоже варьируется: в центре он более плоский, а к краям постепенно расширяется, как брюки-клеш.

Искривление начинается примерно в 26 000 световых лет от центра Млечного Пути — примерно там, где расположена наша солнечная система — и становится более выраженным в 32 000 световых годах.

Объяснений такой формы может быть несколько: слияния с более мелкими галактиками или ослабление силы тяготения во внешних регионах под воздействием других звезд или соседних галактик.

Год назад японские ученые расшифровали историю нашей галактики, записанную в звездах, и выдвинули новое предположение: возможно, Млечный Путь рождался в два подхода, и второй этап начался 5 млрд лет назад.