В США создали гравитационный спа-салон для астронавтов
Logo
Cover

Искусственная гравитация давно привлекала умы фантастов. Космический корабль в форме колеса, вращающегося для создания центробежной силы, изображен в «Космической одиссее 2001 года». Теперь команда инженеров из Калифорнийского университета в Боулдере пытается реализовать эту идею.

Пока ученые не могут повторить смелые фантазии голливудских режиссеров, но придумывают новые способы реализации вращающихся систем, которые помещаются внутри космической станции или лунной базы. Космонавты могли бы заходить туда на несколько часов в день, чтобы получить необходимую дозу гравитации, рассказывает Phys.org.

Из-за нулевой гравитации современные космонавты страдают от остеопороза, мышечной атрофии, дезадаптации сердечно-сосудистой системы и других расстройств. Искусственная гравитация позволит избавить их от всего этого. Однажды, надеются ученые, их изобретение поможет космонавтам поддерживать здоровье во время полетов, которые станут намного более длительными.

Но сперва надо решить проблему, которая мучила сторонников искусственной гравитации годами: морскую болезнь.

Прототип, собранный американскими инженерами, умещается в комнате немногим больше обычного офиса. Это металлическая платформа, напоминающая медицинскую каталку, соединенную с центрифугой короткого радиуса. На каталку ложится человек, и после короткого обратного отсчета она начинает вращаться. Сначала медленно, а потом все быстрее.

Угловая скорость, создаваемая центрифугой, притягивает ноги подопытного к основанию платформы — почти как если бы он стоял под действием силы притяжения Земли. Однако у такого вида гравитации есть одна проблема, знакомая каждому, кто катался на аттракционах в парке развлечений: если повернуть голову в сторону, возникнет нарушение во внутреннем ухе, которое создаст иллюзию падения.

Для того чтобы понять, можно ли привыкнуть к этому, исследователи набрали десять добровольцев и заставили их крутиться в центрифуге, начиная с очень низкой скорости — всего один оборот в минуту. Темп повышался, только когда испытуемый переставал испытывать тошноту. Команде удалось довести скорость вращения до 17 оборотов в минуту. Это намного быстрее, чем удавалось ученым прежде.

«Насколько можно судить, практически каждый может адаптироваться к таким раздражителям, — сказала Кэтрин Бретль, член исследовательской группы. — Цель нашей работы — заставить как можно больше людей понять, что искусственная гравитация — не такое уж безумие. Возможно, ей найдется место за пределами научной фантастики».

Во втором эксперименте команда решила увеличить число тренировок до 50, чтобы еще больше повысить скорость вращения. Также ученые ответят на вопрос о том, сколько длится эффект тренировки и сколько времени требуется провести в таком аппарате, чтобы избежать потери мышечной массы.

Похожие вопросы интересуют и ученых ведущих космических агентств. В марте стартовал совместный эксперимент NASA и ESA по изучению влияния невесомости на организм человека. Участники опыта проведут 60 дней, лежа в кроватях, которые расположены таким образом, чтобы кровь приливала к их голове. Один раз в день испытуемых будут вращать в центрифуге, чтобы вернуть усиленный приток крови к ногам.