Orion отработал систему аварийного спасения
Logo
Cover

NASA выполнило еще один важный тест аварийной системы для строящейся сверхтяжелой ракеты-носителя Space Launch System (SLS). Система экстренного прерывания должна спасти экипаж в случае ЧП во время старта.

Система аварийного спасения LAS (Launch Abort Systems) стала обязательным элементом каждой пилотируемой ракеты со времен космической программы «Меркурий» — от «Сатурна-5» в 60-х и 70-х до советских «Союзов», до сих пор поднимающихся с космодрома Байконур, пишет New Atlas. Сейчас NASA успешно испытала такую систему для своего проекта пилотируемого космического корабля будущего — Orion.

LAS состоит из двух частей. Первая — элементы обтекателя, легкой оболочки, защищающей капсулу во время взлета от жара, ветра и акустического удара. Вторая — башня системы аварийного спасения, находящаяся наверху обтекателя. Эта верхняя часть ракеты оснащена тремя аварийными двигателями, а также двигателями для отделения корабля от носителя и увода его в сторону с тягой в 180 000 кгс. Такой маневр уводит капсулу с людьми прочь от, возможно, полыхающего стартового стола. Затем капсула выпускает парашют и мягко спускается на землю.

В этот раз парашют не использовали. Отчасти потому, что его уже многократно тестировали, отчасти потому, что NASA решило задействовать макет корабля весом почти 10 тонн, а не настоящий Orion. Его подняли в воздух на модифицированной баллистической ракете LGM-118.

На высоте 9450 метров, при скорости 1287 км/ч система LAS запустилась, отделила капсулу от ракеты и поменяла направление полета макета корабля. После этого ненастоящий Orion упал в Атлантический океан.

За работой системы следили 12 бортовых самописцев и сотни датчиков, которые сняли с затонувшего макета. Все испытания заняли чуть больше трех минут. По словам Дона Рида, отвечавшего за запуск, если бы капсула была оснащена парашютом, экипаж остался бы жив.

Это последнее испытание LAS до первого полета Space Launch System в рамках программы «Артемида-1», которая запланирована на следующий год.

Осенью прошлого года появилась информация, что NASA раздумывает, не отказаться ли от строительства дорогой сверхтяжелой ракеты SLS, предоставив заниматься такими проектами частникам — SpaceX и Blue Origin. В конце концов, стоимость одного запуска SLS составит $500 млн, при этом она будет одноразовой.