Orbit Fab успешно заправила спутники в условиях микрогравитации
Logo
Cover

Американский стартап планирует производить танкеры для заправки орбитальных спутников. Для того чтобы проверить, насколько это возможно, оборудование было доставлено на МКС, где и был проведен запланированный эксперимент.

Эксперимент под названием Furphy был проведен 18 июня. Вместо топлива была использована обычная вода, которую перемещали из танкера в малый спутник класса cubesat. По окончании испытаний вся вода попала в водохранилище МКС — впервые в истории частная компания пополнила запасы воды станции таким образом, сообщает Space News.

«Миссия Furphy позволила нам протестировать работоспособность заправочной орбитальной станции, — сказал Джереми Шиль, сооснователь и директор по маркетингу Orbit Fab. — Испытания должны были проверить эффективность технологии переноса топлива в микрогравитации и умение решать возникающие проблемы, например, колебания поверхности жидкости в баке».

Несмотря на то, что в нынешнем эксперименте использовалась вода, в дальнейшем это может быть любой из видов топлива — гидразин, который широко используется для маневровых двигателей, а также его «зеленые» альтернативы и даже ксенон, который применяют для электрических двигателей.

Один из элементов технологии Orbit Fab — новый интерфейс орбитальной заправки RAFTI, который должен будет заменить современные вентили спутников. Первая система RAFTI будет установлена у одного из клиентов компании в конце этого месяца.   

Orbit Fab работает на опережение, хорошо сознавая, что большинство спутников не предназначены для дозаправки на орбите. Однако, основатели стартапа считают, что демонстрация их технологии ускорит «созревание рынка».

Испытания проводились стартапом при поддержке Национальной лаборатории МКС, организации, которая заведует частью станции, отведенной под научные исследования. По словам ее представителя, состоявшийся эксперимент подтвердил готовность NASA сотрудничать с частным бизнесом в рамках программы по индустриализации околоземной орбиты.