Logo
Cover

Двигатель Raptor так хорош, что для организации ракетных перевозок между различными точками Земли достаточно одной ступени, уверяет Маск. И, как ему нередко кажется, главное препятствие — вовсе не технологического плана.

Илон Маск рассказал об изменении концепции ракетных перевозок между разными местами на Земле, предложенной SpaceX: он утверждает, что для этого достаточно одной ступени, и это «намного, намного лучше», чем все выглядело раньше.

Напомним, оригинальную концепцию Маск озвучил в 2017 году. По его замыслу, ракета BFR (теперь — Falcon Heavy) может летать как самолет, только намного быстрее. На плавучую платформу пассажиров или грузы доставят скоростные катера, а оттуда на Starship за час можно долететь до любого места на Земле. Первая ступень после запуска вернется на платформу — и снова готова к старту.

На изменение концепции обратило внимание издание Teslarati. В Twitter-аккаунте Маска шло обсуждение марсианского корабля Starship и его двигателей Raptor. Starship — это вторая ступень марсианской системы под названием Starship and Falcon Heavy. И Маск тоже намерен сделать ее возвращаемой.

Главная задача Starship — обеспечить безопасную посадку на Марс в условиях разряженной атмосферы и низкой гравитации. Но когда один из пользователей обратил внимание на недостаточную тяговооруженность полностью загруженного топливом Starship, Маск ответил: «Добавьте еще 2-4 „Раптора“, и Starship будет летать из точки в точку на Земле. Можно улететь неожиданно далеко — даже с низкой тягой. Это было неожиданно».

На уточняющий вопрос о возвращаемой системе из одной ступени, Маск заявил: «Так намного, намного лучше. Серьезно сокращает стоимость, сложность, делает организацию легче. До примерно 10 тыс. км можно преодолеть с серьезной нагрузкой на скорости примерно в 20 Махов».

Это уже не «за час в любую точку Земли», но зато решение становится проще, а значит — более реальным.

Как отмечает Teslarati, концепция по-прежнему выглядит уязвимой, но на стороне Маска и SpaceX есть ряд важных преимуществ. Во-первых, большую часть чисто технических проблем все равно придется решать при подготовке полета на Марс. Во-вторых, полет на сравнительно низких скоростях на границе атмосферы Земли гораздо меньше будет нагружать революционную «потеющую» систему охлаждения Starship.

Главной проблемой станет общественное мнение. Исторически полеты на ракетах в тысячи раз опаснее авиаперевозок. И буквально одна неудача в первых запусках может поставить крест на всей затее. Впрочем, в Twitter-аккаунте миллиардера многие его поклонники указывают, что готовы полететь на такой «околоземной ракете» только ради уникального опыта. Если цены и вправду будут сопоставимы с бизнес-классом в самолете, как ранее упоминала президент SpaceX Гвин Шотвелл, для большинства из нас это будет самой реальной возможностью приблизиться к космосу.

Впрочем, до первого полета пройдут годы. Сейчас SpaceX лишь готовится к испытаниям упрощенного прототипа Starship — гигантской стальной банки Starhopper, на которую пока установили лишь один Raptor.

А когда и если идею реализуют, у системы Маска появится не один сильный конкурент — сейчас идет разработка целого ряда сверхзвуковых пассажирских самолетов.