Logo
Cover

Американские ученые описали новую технологию генетического редактирования бактерий, благодаря которой искусственные ДНК проникают в их клетки незамеченными. Теоретически метод можно применить почти к любому типу бактерий.

Бактерии живут в почве и воде, на нашей коже и в нашем организме. Некоторые из них — патогенные, то есть могут вызывать болезни и инфекции. Для того чтобы разработать против них эффективное лечение, нужно знать, какие именно гены отвечают за болезнетворность.

Идентифицировать патогенные гены можно методом генного редактирования. Для этого нужно поместить созданную человеком ДНК в бактериальную клетку. Однако проблема в том, что бактерия развила сложную систему защиты от внешних вторжений — особенно, от чужих ДНК. Современные подходы обычно состоят в том, чтобы замаскировать созданную человеком ДНК под бактериальную, но это сложный и дорогостоящий метод, пишет Phys.org.

У ученых из Института Форсит другая стратегия. Вместо того чтобы маскировать ДНК, они удаляют из нее особый компонент генетической цепочки — мотив. Оборонной системе бактерии он необходим для того, чтобы распознать чужую ДНК и провести контратаку.

После удаления мотива искусственная ДНК становится практически невидимой для защиты бактерий.

При этом новый инструмент требует меньше времени и ресурсов, чем современные аналоги. Во время испытания ученые использовали в качестве образца бактерию Staphylococcus aureus, но их метод позволяет обойти оборону 80% — 90% известных сегодня бактерий.

Кроме того, он открывает возможность изучения бактерий, которых до сих пор никто не исследовал. Поскольку время ученых ограничено, они обычно работают с микроорганизмами, которые уже были взломаны. Новый инструмент позволит им заняться наиболее релевантными бактериями с точки зрения клинических случаев.

В начале года американские ученые впервые создали индуцированные плюрипотентные стволовые клетки, невидимые для иммунной системы. Это открытие должно решить главную проблему регенеративной медицины — отторжение донорского биоматериала после трансплантации.