Logo
Cover

Масштабное междисциплинарное исследование завершилось разработкой новой модели для оценки темпов смены поколений животных разных видов. Данные, возможно, помогут предотвратить вымирание видов, которые не успевают адаптироваться к изменению окружающей среды.

Недавно ООН опубликовала обширный доклад, посвященный темпам разрушения окружающей среды и биологического разнообразия. По подсчетам 145 ученых из 50 стран, уже сегодня под угрозой исчезновения находятся 25% всех видов животных.

Экстренные меры могут спасти ситуацию, но для этого требуется точно рассчитать популяцию каждого вида животных и темпы появления новых поколений. На эти показатели влияет скорость реакции видов на происходящие изменения в окружающей среде.

Исследование, вышедшее в Journal of Applied Ecology, доказывает, что многие модели оценки времени жизни поколений животных чрезмерно оптимистично оценивают скорость вымирания видов.

Время жизни поколений — это среднее отрезок времени, необходимый поколению живых существ на обновление. Он имеет важное значение для оценки скорости реакции вида на изменения окружающей среды и существенно меняется от вида к виду. К примеру, у мыши время смены поколений всего несколько месяцев, а у африканского слона — 22 года. Чем больше этот показатель, тем медленнее животное адаптируется и тем вероятнее вымрет, сообщает EurekAlert.

«Мы находимся в центре кризиса биоразнообразия и должны обеспечить ученых, занятых сохранением видов, более качественными инструментами, с помощью которых они смогут спасти их. Некоторые из современных методов оценки риска могут опереться на наши прогнозы времени жизни поколений, и мы надеемся, это поможет поддержать усилия ученых, которые работают над составлением таких важных ресурсов, как Красная книга МСОП», — говорит участница проекта Джоанна Стерк.

Уточненную модель оценки ученые уже протестировали, обнаружив, что время смены поколений занижают. Главная причина ошибок — выведение сроков восстановления поколений исходя из показателей массы тела и времени репродуктивной активности животного.

Но если спасти вымирающие виды все-таки не удастся, ученые намерены сохранить ДНК по крайней мере позвоночных. Проект G10K секвенирует геном всех 66 000 видов млекопитающих, птиц, рептилий, амфибий и рыб.