Обнаружение инопланетной жизни практически неизбежно
Logo
Cover

Поиск внеземной жизни превратился из сюжета научной фантастики в предмет серьезного научного обсуждения. Издание Conversation проанализировало открытия и гипотезы последних 20 лет и пришло к выводу, что обнаружение инопланетной жизни практически неизбежно.

Просто химия

Хотя жизнь — это особый вид сложной химии, элементы, составляющие ее, вполне обычные. Углерод, водород, кислород и прочее встречаются во Вселенной в избытке. Сложные органические соединения распространены на удивление широко. Аминокислоты обнаружены в хвостах комет. Другие органические вещества найдены в почве Марса. В 6500 световых годах от нас плавает гигантское облако спирта.

Пригодных для обитания планет тоже немало. Первая была обнаружена в 1995, и с тех пор астрономы внесли в каталоги тысячи. По подсчетам ученых из Беркли, во Вселенной около 40 млрд экзопланет, находящихся в «зоне обитаемости», с подходящими условиями для существования на поверхности жидкой воды. Одна из них расположена около ближайшей к нам звезды, Проксимы Центавра. Проект Breakthrough Starshot, стартовавший в 2016, планирует добраться до нее.

Жизнь упряма

Судя по тому, как развивалась жизнь на Земле, она может существовать и на других планетах. Данные нашей ДНК свидетельствуют о том, что она могла зародиться 4 млрд лет назад, сразу после того, как на планету перестали падать огромные астероиды. И как только появилась возможность — жизнь за нее ухватилась.

И сейчас жизнь продолжает существовать в условиях, которые кажутся экстремальными: на поверхности озера серной кислоты, в бочках с ядерными отходами, в воде температурой 122 градуса Цельсия, во льдах Антарктиды, на глубине пяти километров под землей. Возможно, она есть и где еще в космосе.

Проблески надежды

Раньше на Марсе были условия, пригодные для зарождения жизни. Сейчас там все еще есть жидкая вода, но под поверхностью. В атмосфере планеты найден газ метан, что также свидетельствует в пользу этой гипотезы.

Кроме Марса в Солнечной системе есть минимум два места, которые могут быть населены. Спутник Юпитера Европа и спутник Сатурна Энцелад — ледяные миры, но гравитации этих колоссальных планет хватает, чтобы растопить воду в обширные подледниковые моря. В 2017 ученые из Университета Тасмании доказали, что некоторые антарктические микробы могли бы жить в таких условиях.

Что это даст?

Все живое на Земле происходит из одной клетки, появившейся около 4 млрд лет назад. Бактерии, грибы, кактусы и тараканы обладают одинаковым молекулярным механизмом: ДНК производит РНК, РНК производит белок. Открытие другого живого организма может показать нам путь «второго генезиса» — полностью иного. Возможно, с другой системой кодировки в ДНК. Или без ДНК вообще, а с иным методом передачи генетической информации.

Изучив другой образец жизни, мы начнем понимать, какие элементы механизма универсальны, а какие — случайны. Кроме того, это подтвердит, что появление жизни на Земле не было разовой случайностью, что Вселенная полна жизни. И во много раз повысит шансы встретить разумного представителя иной формы жизни.