Phase Scientific создает «концентрат крови» для быстрой диагностики рака
Logo
Cover

Гонконгская компания разрабатывает инновационную систему подготовки анализов к жидкой биопсии — быстрой и безболезненной. Эксперты пока сомневаются, но инвесторы уже готовы вкладывать в проекты миллионы долларов.

Поиск скрытой ДНК

Гонконгский стартап Phase Scientific работает над технологией подготовки биоматериалов для жидкой биопсии — безболезненной процедуры диагностики различных видов рака.

Предполагается, что у людей с онкологическими заболеваниями опухоль еще на ранней стадии выделяет биомаркеры, которые можно идентифицировать по образцу крови или мочи. Ряд исследований доказывает эффективность жидкой биопсии, но только для некоторых видов рака и на определенном этапе развития болезни.

Онкологи к такой практике относятся скептически. По их мнению, злокачественные образования выделяют в кровь настолько незначительное число клеток, что провести по ним диагностику невозможно.

Так, на ранней стадии фрагменты, выделяемые опухолью, составляют менее одной десятой ДНК в крови пациента.

Phase Scientific это подтверждает, но там уверены, что проблема решаема. Как рассказывает South China Morning Post, стартап работает над технологией подготовки анализов к проведению жидкой биопсии.

Ранее такую методику представила немецкая компания Qiagen. В Гонконге утверждают, что усовершенствовали ее. Она позволяет получать «концентрированные анализы», в которых содержится в четыре раза больше частиц ДНК, чем обычно. Кроме того, в подготовленной крови гораздо проще дифференцировать фрагменты, выделяемые опухолевыми клетками.

Компания уже доказала эффективность своего метода на 20 образцах крови. В ближайшие месяцы Phase Scientific испытает свою технологию уже на 100 образцах.   

Перспективы рынка

Основатель стартапа Рики Чиу Иньто сравнивает жидкую биопсию с поиском ошибок в книге. «Современные методики можно сравнить с поиском грамматических ошибок среди всех книг в библиотеке. Наша технология позволяет свести поиск к нескольким страницам», — отметил он в комментарии SCMP.

Исследованиями Phase Scientific уже заинтересовались инвесторы. С момента основания в 2012 году компания привлекла $12 млн.

В проект вложился Фонд Билла и Мелинды Гейтс, а также Национальный научный фонд и Национальный институт здравоохранения США.

Хотя возможности жидкой биопсии пока ограничены, а ее эффективность не доказана масштабными исследованиями, отрасль стремительно растет. По оценкам Transparency Market Research, рынок диагностики рака с помощью неинвазивных методов вырастет до $9 млрд к 2026 году.

Впрочем, подобие жидкой биопсии применяют не только для выявления опухолей. В США уже проходят клинические испытания процедуры, которая позволяет определить состояние плода при ЭКО с помощью анализа ДНК эмбриона, извлеченной из амниотической жидкости (околоплодных вод).