Ученые выяснили, как мозг борется со страшными воспоминаниями
Logo
Cover

«Выключатель» тревожных воспоминаний обнаружился в гиппокампе — области мозга, связанной с памятью и ориентацией в пространстве. Открытие поможет эффективнее бороться с фобиями и ПТСР.

112

Пугающие воспоминания, которые, казалось бы, остались далеко позади, могут вернуться в любой момент. Подобные рецидивы осложняют лечения таких расстройств, как повышенная тревожность и посттравматическое стрессовое расстройство.

До сих пор было неясно, почему мозг внезапно возвращается к травмирующему опыту. Ответить на этот вопрос смогли исследователи из Техасского университета в Остине.

Как сообщает Science Daily, ученые обнаружили нервные клетки, которые подавляют пугающие воспоминания. Когда эти нейроны неактивны, неприятные моменты из прошлого возвращаются.

Традиционно чувство страха связывают с миндалиной — областью мозга, которая регулирует формирование эмоций. Однако нейроны, отключающие страшные воспоминания, обнаружились в другой области — гиппокампе. Гиппокамп отвечает за многие аспекты памяти и навигации в пространстве и, помимо прочего, связывает страшные воспоминания с местом, где они произошли.

В экспериментах с мышами исследователи смогли искусственно вернуть воспоминания об ударе током, просто подавляя активность защитных нейронов. Их стимуляция, напротив, «отключала» тревожное поведение.

Открытие может объяснить, почему экспозиционная терапия, один из наиболее эффективных способов борьбы с фобиями и ПТСР, иногда перестает работать. В основе этой методики лежит формирование новых «безопасных» воспоминаний, которые подавляют старые или конкурируют с ними. Исследователи надеются, что обнаружение нейронов, подавляющих тревожные воспоминания, сделает психотерапию более эффективной. Кроме того, открытие может стать основой для разработки новых лекарств.

Ранее было обнаружено, что в гиппокампе на протяжении всей жизни происходит формирование новых нейронов. Их источник — конкретная популяция стволовых клеток.