Logo
Cover

Ученые из США нашли у мышей популяцию стволовых клеток, которая на протяжении всей жизни дает начало новым нейронам. Именно этот процесс дает мозгу млекопитающих пластичность и способность к обучению.

Долгое время считалось, что число нейронов в мозге взрослого человека и других млекопитающих — фиксированная величина. Однако в последние годы накопились новые данные, согласно которым по крайней мере в некоторых областях мозга процесс нейрогенеза продолжается всю жизнь. Исследователи из Пенсильванского университета обнаружили источник этих новых нейронов — особую популяцию стволовых клеток.

Команда, о работе которой рассказывает Science Daily, пометила стволовые клетки в мозге мышиных эмбрионов и проследила за их развитием в течение всей жизни грызунов. Оказалось, что новые нейроны в зубчатой извилине гиппокампа происходят от определенных стволовых клеток.

Ученые отмечают, что данная популяция стволовых клеток производит нейроны на протяжении всей жизни. Благодаря этому процессу в мозге млекопитающих поддерживаются условия для обучения и формирования новых воспоминаний.

Теперь команде предстоит обнаружить аналогичные стволовые клетки в мозге человека и определить, какие факторы регулируют активность их размножения.

Ранее испанские нейробиологи подтвердили, что новые нейроны образуются в гиппокампе человека до самой глубокой старости. Однако с возрастом этот процесс замедляется, особенно при болезни Альцгеймера.