Logo
Cover

В 2020-е годы роботы будут пропалывать грядки и собирать фрукты. Пока технологии нуждаются в доработке, но первые прототипы уже появляются на рынке. Фермеры из-за нехватки рабочей силы согласны сотрудничать даже с андроидами.

1917

Экологичные и неутомимые

Отрасль сельского хозяйства с каждым годом привлекает все меньше специалистов, но при этом объемы производства урожая растут. Это значит, что все чаще фермеры сталкиваются с дефицитом рабочей силы — и готовы платить, чтобы решить проблему. Очевидный вариант — роботы, навыки которых совершенствуются с каждым годом.

Один из примеров — устройство для автоматической прополки грядок от американского стартапа FarmWise. Беспилотный аппарат с точностью распознает сорняки и устраняет их без помощи гербицидов. Используя систему компьютерного зрения на основе машинного обучения, прибор различает отдельные виды растений и подбирает тактику прополки в зависимости от вида.

Робот способен работать в круглосуточном режиме без надзора человека. Как отмечает TechCrunch, технология может повысить количество собранного урожая и сократить затраты. 

Над первым прототипом FarmWise работала совместно с автомобильной компанией Roush. В коллаборации они создадут еще несколько тестовых моделей, а в 2020 году запустят массовое производство аппаратов для прополки. 

Ранее Хайтек+ рассказывал о нехватке рабочих на американских фермах. Килограммы овощей и фруктов пропадают, поскольку собирать их некому.

С 2002 по 2014 годы число людей, которые трудятся на фермах в США, сократилось на 20% — и продолжает падать.

Технологии уже позволяют автоматизировать процесс посадки и уборки зерна, обработки земли и распрыскивания пестицидов. В ряде стран, например, в Китае, внедряют сельскохозяйственных дронов, и профессия пилота квадрокоптера набирает все большую популярность.

Спецсорта для роботов

Однако роботы не всегда могут заменить человека. Автоматизированные устройства пока не справляются со сборкой урожая. В некоторых случаях фермеры готовы выводить новые сорта растений, только бы «нанять» на работу машину.

Над этой проблемой работает американская компания Abundant Robotics. Ее роботы пока не могут срывать мягкие томаты и клубнику, но уже справляются с уборкой яблок. В марте автоматизированные сборщики начали работать в садах в Новой Зеландии. На работу их приняла крупная компания T&G Global.

Робот ориентируется на местности с помощью лидаров. Используя компьютерное зрение, он распознает спелые плоды и снимает их с ветки с помощью специальной вакуумной трубки.

Интересно, что фермерам пришлось вырастить специальный сорт фруктов, предназначенный для автоматической сборки. Яблони T&G Global более низкие и приплюснутые, чем обычно, а внешне они больше напоминают виноградные лозы. 

Ранее агротехнологии также вырастили специальный сорт латука, кочан которого при созревании больше напоминает вытянутую лампочку, а не сферу. Это позволяет роботизированной установке срезать овощ при помощи направленной струи воды.

Оптимизация сельского хозяйства — один из важных элементов борьбы с климатическими изменениями. Как считает сооснователь Microsoft Билл Гейтс, инновации в агросекторе нужны не меньше, чем в сфере энергетики. И автоматизация может стать одним из важных инструментом повышения производительности.