Гуманно и эффективно: как CRISPR изменит животноводство
Logo
Cover

Благодаря генному редактированию удастся избежать забоя «неправильных» животных и распространения опасных инфекций. Однако не все CRISPR-методики несут лишь пользу.

Животноводство часто критикуют за экономическую неэффективность, негуманность и вред для экологии. Решить многие из нынешних проблем может генное редактирование, уверены ученые. Wired рассказывает об исследованиях различных команд со всего мира по выведению необычных пород скота и домашней птицы.

Одно из наиболее перспективных направлений — создание животных, устойчивых к инфекциям. Например, куры со встроенным иммунитетом к гриппу будут защищены от массовой гибели и не дадут распространиться опасным для человека штаммам вируса.  Сходную методику можно применить и к млекопитающим — например, свиньям.

Генное редактирование может изменить даже такие базовые свойства живых организмов, как вероятность рождения самцов или самок. Иногда это необходимо.

Так, исследователи из США намерены создать породу коров, у которых будут рождаться только бычки. Это будет выгодно для мясной промышленности и позволит не забивать новорожденных телок.

Чтобы достичь этой цели, исследователи работают с геном SRY, расположенным на мужской Y-хромосоме. Именно он запускает превращение эмбриона в самца. Если добавить SRY в одну из женских хромосом, появившиеся на свет детеныши будут бычками, даже если у них нет Y-хромосомы.

К сожалению, пока эксперимент с редактированием пола коров не принес результата — все эмбрионы погибали в утробе матери. Однако если команда все же добьется успеха, выиграет не только мясная промышленность, заинтересованная в самцах, но и производители мяса и молока, которым нужно больше самок.

Сегодня бычки молочных коров и молодые петушки забиваются вскоре после появления на свет, однако генное редактирование позволит прекратить эту жестокую практику. Потомство всегда будет нужного пола.

Не только благо

Разумеется, CRISPR применяется не только в благих целях. Методики ускорения роста цыплят выгодны лишь владельцам птицефабрик. А коровы с геном теплоустойчивости, которые должны помочь фермерам приспособиться к изменениям климата, спровоцируют дальнейшую вырубку тропических лесов под пастбища.

Отдельное опасение экспертов — бесконтрольное распространение технологии.

Если генная модификация под силу лишь огромным корпорациям типа Monsanto, то CRISPR достаточно дешев, чтобы им могли воспользоваться владельцы ферм и энтузиасты-биохакеры. Чтобы избежать непредсказуемых последствий, сейчас предлагается регистрировать все эксперименты с использованием генного редактирования. Этом замедлит научный прогресс, но поможет поддержать безопасность.

По мнению комитета ВОЗ, генное редактирование человека должно регулироваться еще жестче. Все подобные эксперименты следует заносить в единый реестр и не допускать опытов, которые могут привести к рождению отредактированных детей.