В ДНК нашли «выключатель страха»
Logo
Cover

Исследования на мышах показали, что мозг избавляется от тревожных воспоминаний с помощью модификации ДНК. Авторы открытия надеются вылечить многие психические расстройства.

682

Чувство страха — важный биологический механизм, способствующий выживанию. Однако у людей он нередко нарушается, приводя к развитию тревожных расстройств и других психологических проблем.

Специалисты из Квинслендского университета решили выяснить, как именно организм «отключает» ощущение страха, когда опасность миновала. Ученые поместили подопытных мышей в коробку, а затем сформировали у них ассоциацию между определенным звуком и ударом по коробке. В результате грызуны затаивались, просто услышав этот сигнал.

Затем животных переместили в другую коробку, где им регулярно проигрывали все тот же сигнал, но без последующего удара. Это разрушило связь между звуком и неприятным воздействием. Она не восстановилась, даже когда мыши вновь оказались в первой коробке.

Чтобы выяснить, как «выключение» страха выглядит на молекулярном уровне, ученые проанализировали ДНК различных клеток, в первую очередь нейронов, отвечающих за подавление тревоги.

Оказалось, что в процессе исчезновения страха в них модифицируется 2800 адениновых оснований, что приводит к усилению экспрессии генов. В частности, подобная химическая метка обнаружилась в гене BDNF, которые связан с обучением и памятью.

Когда исследователи повторили эксперимент, отключив у мышей работу гена, отвечающего за модификацию, грызуны не смогли избавиться от страха перед определенным звуком.

Новым воспоминаниям не удавалось вытеснить память о пережитой опасности.

Ученые надеются, что фундаментальное понимание того, как регуляция генов влияет на чувство страха, в будущем поможет при лечении многих психических расстройств, в том числе повышенной тревожности, фобий и посттравматического стрессового расстройства.

Ранее исследователям из Техаса удалось обнаружить область мозга, подавляющую страх. Этосоединяющее ядро в таламусе. До сих пор считалось, что ядро в основном занимается перемещением информации, однако эксперименты подтвердили роль этого участка в регуляции эмоций.