Найдена новая причина метастазирования рака
Logo
Cover

Раковые клетки становятся более агрессивными, если на их поверхности присутствуют определенные молекулы. Открытие поможет разработать чувствительные диагностические тесты и, возможно, найти способ блокировки распространения рака в организме.

До сих пор ученые изучали поведение раковых клеток, анализируя белки на их мембранах. Некоторые из них могут служить рецепторами для взаимодействия со здоровыми клетками, позволяя им перемещаться в другие ткани и метастазировать по всему организму. Теперь исследователи из Калифорнийского университета в Дэйвисе обратили внимание на других «участников» процесса на мембранах злокачественных клеток.

Их наблюдения показали, что изменения в гликанах — полисахаридных молекулах на поверхности раковых клеток способствуют агрессивности рака и развитию метастазов.

Эти молекулы крепятся к поверхностным белкам и изменяют коммуникацию всей клетки с окружением.

Команда проводила эксперименты с клетками рака желчных протоков. Это редкий тип опухоли, однако он легко метастазирует по организму. Оказалась, что метастатические раковые клетки имели повышенный уровень маннозы на поверхностных белках. Маннозу относят к моносахаридам и она является компонентом гликанов.

Присутствие маннозы помогало раковым клеткам распространяться и демонстрировать поведение, характерное для проникновения в окружающие ткани, показали эксперименты.

Эксперименты ученых дают новое понимание глубинных процессов метастазирования рака. Вместо наблюдения за мембранными белками они показали, что специфическая модификация белка оказывает влияние на развитие агрессивности опухоли.

«Если модифицированные гликаны являются постоянной характеристикой метастатического рака, то это может стать новым способом диагностики. Сами молекулы и их метаболические пути, в свою очередь, можно использовать в качестве терапевтических мишеней для борьбы с опухолью», — заключил автор исследования Карлито Лебрилья.

Недавно ученые нашли гены, которые также способствуют развитию метастазов по организму. Их открытие также позволит идентифицировать людей с повышенной группой риска по агрессивности опухоли.