«Любимый стартап Google»: Culture Biosciences создает фабрики микробов
Logo
Cover

Сотни биотех-компаний используют микроорганизмы для получения инновационного топлива, медикаментов или эко-удобрений. Новый виток синтетической биологии требует колоссальных ресурсов. Предоставить их готов американский стартап Culture Biosciences — новый фаворит Google.

«Тамагочи» в мире синтетической биологии

В последние годы биотехнологии переживают бум. Компании в этой сфере привлекают миллиарды долларов, а среди них уже появляются потенциальные гиганты — аналоги Amazon и Intel в сфере биологии. Эксперты говорят о формировании пузыря на рынке, но пока он не лопнул, все больше стартапов хочет приобщиться к перспективной отрасли.

Culture Biosciences решила заработать на этом. Собственные продукты компания создавать не планирует.

Создатели стартапа обнаружили, что для огромного числа компаний не хватает лабораторий по ферментации. В них различные дрожжи и бактерии созревают, а затем проходят испытания.

Задача на этом этапе — отобрать наиболее перспективных кандидатов для получения продукта. А выбирать приходится из сотен и даже тысяч видов.

Основатель проекта Уилл Патрик сравнивает процесс с выращиванием игрушечного питомца «Тамагочи». «Мы пытаемся понять, что делает организмы счастливыми и здоровыми, и проводим масштабные параллельные испытания», — рассказал он Wired.

Продукты из биореактора

Микробы и грибы все чаще применяют для получения новых видов лекарств и косметики, а также для производства экологичных удобрений, веганских аналогов мяса, яиц и кожи.

Первым клиентом стартапа стала компания Geltor, которая использует дрожжи для получения коллагена без животных компонентов. Услугами лаборатории также пользуются производители Pivot Bio, Modern Meadow и Synlogic.

Каждый клиент может следить за процессом в биореакторе в режиме реального времени, наблюдая, как его микробы производят лекарства или пробиотики.

Создатели Culture Biosciences в прошлом занимались экспериментальными проектами в лаборатории X, принадлежащей Google. После создания собственной компании они привлекли финансирование от Verily — подразделения Google, которое занимается медицинскими разработками. 

Новая индустрия

В 2017 году компания располагала четырьмя установками для получения микробов, а к началу 2019 их количество выросло до 54. К концу года стартап, в котором работает всего 12 человек, планирует утроить число биореакторов.

При этом лабораторий все еще не хватает, а все оборудование арендовано на несколько месяцев вперед.

Инвесторы также заинтересованы в проекте — за два года существования Culture Biosciences удалось привлечь $5,5 млн.

Похожие услуги предоставляет и другой американский стартап — Ginkgo Bioworks. Компания использует биологический синтез для производства готовых продуктов — парфюмерии, удобрений и других веществ. В этих же отраслях работает «фабрика» микробов Amyris, которая планирует синтезировать ценные вещества без использования вредных химикатов и редких натуральных ингредиентов, запас которых на планете иссякает.