Logo
Cover

Война перестанет быть драйвером прогресса. Слияние биологии и инженерии породит новое поколение технологий для борьбы с глобальными проблемами, уверена почетный профессор MIT Сьюзан Хокфилд.

6

История доказывает, что мировые войны всегда шли рука об руку с технологическим прогрессом. Ракеты, атомная энергетика, умные датчики — большинство разработок изначально создавались по заказу военных. Но в 2020-х ситуация изменится, прогнозирует почетный профессор Массачусетского технологического института Сьюзан Хокфилд. 

В своей новой книге «Век оживших машин» биолог рассказывает о наступлении новой эры инноваций, на пороге которой стоит человечество. Главным двигателем прогресса в ближайшем будущем станет не физика, как прежде, а биология.

«Мотивировать нас будет не угроза войны, а надежда на мир», — пишет Хокфилд. 

Новые открытия появятся благодаря междисциплинарным разработкам. Биологи объединятся с материаловедами, специалистами по энергетике и инженерами, чтобы совместно искать решения для глобальных проблем. Например, разрабатывать продвинутые системы хранения энергии и опреснения воды.

По прогнозам ООН, к 2050 году на земле будет проживать более 9,8 млрд человек. По мере роста населения перед человечеством встанут новые вызовы. Вот главные проблемы будущего по версии профессора MIT: подъем уровня моря, нехватка чистой питьевой воды и еды, отсутствие качественной ранней диагностики и эффективных методов лечения, политическая нестабильность, отсутствие помощи инвалидам.

Биотехнологии и льготы

Справиться с поставленными задачами смогут биотехнологи. Хокфилд приводит в пример открытие аквапорина — белка, который выполняет роль «водного канала» в тканях. С его помощью можно снабжать жидкостью клетки — достаточно ввести в них нужное количество белка. Метод открыли в 80-е годы, а уже в 2015 году мембраны на основе аквапорина использовали для фильтрации воды в космосе. Ученые из Китая и Дании работают над аналогичной технологией для домашнего применения, а также для очистки сточных вод.

Как пишет Хокфилд, история аквапорина доказывает: прогресса можно добиваться и в мирных целях. Инвесторов, которые вкладываются в разработки, интересует не только потенциальная прибыль, но и перспектива решить проблему нехватки питьевой воды. 

Исследовательница уверена: прорыв в биотехнологиях станет возможен, если государства будут чаще поддерживать подобные проекты и предоставлять компаниям налоговые льготы.

В случае с США правительству также следует изменить подход к миграционной политике и не ограничивать доступ в страну талантливым специалистам. «Иммиграция — это мощный драйвер инноваций», — цитирует биолога Quartz.

Однако не все разделяют энтузиазм Хокфилд. Эксперты опасаются, что дешевые расходные материалы и системы с открытым кодом позволят даже новичкам проводить биологические эксперименты и создавать биооружие. Об угрозе со стороны биотехнологий говорят и в Пентагоне, и в Кремниевой долине.

В то же время большинство биотех-стартапов на рынке пока не решает глобальных проблем. Аналитики отмечают, что отрасль превращается в пузырь. Проблему усугубляет появление новых компаний, которые строят грандиозные планы, но не подкрепляют их научной базой. Так, больше половины медицинских стартапов-единорогов не опубликовали ни одного качественного исследования.