Водоросли могут заимствовать гены у бактерий
Logo
Cover

Баткериальные гены обнаружили у красных водорослей, населяющих горячие источники. Однако пока неясно, могут ли подобные процессы регулярно протекать у многоклеточных, включая человека.

Прокариоты — бактерии и археи — умеют свободно обмениваться генами. Это явление, известное как горизонтальный перенос генов, обеспечивает им ускоренную эволюцию, а сейчас помогает вырабатывать устойчивость к антибиотикам. Некоторые ученые предполагают, что в ДНК растений, животных и человека тоже могут быть гены бактериального происхождения, однако, за редким исключением, все подобные находки оказывались загрязнением.

Новое исследование, о ктором рассказывает Science Magazine, может изменить ситуацию. Команда биологов из США изучила геномы двух красных водорослей из класса Cyanidiophyceae и подтвердила, что 6% их ДНК происходит от бактерий или архей. Всего в 13 изученных геномах были обнаружены 96 чужеродных генов. Почти все они были расположены между типичными генами водорослей, что исключает вероятность случайного загрязнения.

Изученные водоросли — экстремофилы, живущие в горячих кислых источниках, так что позаимствованные гены, скорее всего, помогают им выживать в суровой среде.

Вместо того, чтобы самим вырабатывать необходимые гены в процессе эволюции, водоросли взяли их у экстремофильных эукариот, с которыми соседствуют.

Впрочем, некоторых скептиков новое исследование не убедило. Другие биологи не сомневаются в выводах команды, но полагают, что, в отличие от одноклеточных водорослей, половые клетки людей и большинства многоклеточных не могут постоянно заимствовать бактериальные гены. 

Управление горизонтальным переносом генов может помочь в борьбе с распространением «супербактерий», уверены исследователи из США. Они обнаружили механизм, который подавляет обмен генами, в том числе и теми, что придают устойчивость к воздействию антибиотиков.