Logo
Cover

Заявление китайского генетика Хэ Цзянькуя о рождении первых генетически отредактированных детей в прошлом ноябре ошарашило научный мир. Теперь выясняется, что по крайней мере несколько американских исследователей знали об экспериментах Хэ.

22

Одним из тех, для кого заявление Хэ Цзянькуя не стало сюрпризом, был нобелевский лауреат 2006 года Крейг Мелло. Он занимал должность консультанта в принадлежащей скандальному ученому биотехнологической компании Direct Genomics. В апреле 2018 года Хэ отправил Мелло электронное письмо, в котором сообщил об успешной беременности, но просил сохранить информацию в тайне.

Знаменитый ученый не оценил энтузиазма коллеги. В ответном письме Мелло заметил, что не понимает, зачем Хэ рискует здоровьем будущего ребенка. Он также заявил, что не одобряет проект.

Несмотря на разногласия, Мелло оставался сотрудником Direct Genomics до декабря и покинул компанию только после разразившегося скандала. При этом он отказался от оплаты своей работы. Впрочем, сама компания не имела отношения к рождению отредактированных детей, отмечает South China Morning Post.

Теория и практика

Сейчас Крейг Мелло отказывается от бесед с журналистами. В заявлении, которое ученый распространил через пресс-службу университета, он подтвердил, что начиная с ноября 2017 года обсуждал с Хэ возможность отредактировать геном эмбрионов, чтобы защитить их от ВИЧ. Однако сам Мелло считал эти разговоры чисто теоретическими и не подозревал, что его коллега намерен претворить их в жизнь.

Возможно, об эксперименте знали или догадывались и другие американские исследователи.

Например, Хэ Цзянькуй общался со специалисткой по инфекционным заболеваниям Кэтрин Лузуриага. Как и Мелло, сейчас она отрицает, что знала о сути опытов Хэ, и не готова общаться с журналистами.

Молчание нобелевского лауреата и его коллег бросает на них тень, однако биоэтики сомневаются, что у них был способ помешать эксперименту. Тем не менее, этот случай указывает на необходимость борьбы с «культурой молчания», которая широко распространена среди ученых.

Согласно расследованию китайских властей, в ходе экспериментов Хэ Цзянькуя забеременела еще одна женщина. Сейчас она ждет ребенка — третьего в истории младенца с отредактированным геномом. Когда он появится на свет, за его здоровьем будут тщательно следить ученые и врачи.