CRISPR обернет против супербактерий их же оружие
Logo
Cover

Бактерии используют систему CRISPR, чтобы защититься от вирусов. В стратапе Locus Biosciences уверены, что ее можно перенастроить и превратить в средство против устойчивых к антибиотикам микроорганизмов.

Антибиотики спасли миллионы жизней, однако их неумеренное использование заставило бактерии стремительно эволюционировать. В результате сегодня устойчивые штаммы возникают быстрее, чем идет создание новых препаратов. Только в США на борьбу с супербактериями уходит до $2,2 млрд ежегодно.

Стартап Locus Biosciences намерен изменить ситуацию, направив против резистентных бактерий их же оружие. Речь идет о системе CRISPR, которую микроорганизмы используют для защиты от вирусов.

Технология основана на разновидности фермента, известной как CRISPR-Cas3. Исследователи запрограммировали эти структуры находить в бактериальной ДНК критически важные гены и выводить их из строя.

Каждый фермент нацелен сразу на три гена, что позволит избежать развития резистентности.

В компании полагают, что методика будет эффективна против целого ряда неприятных бактерий, таких как вызывающая диарею Clostridium difficile и штамм кишечной палочки, заселяющий мочеполовые пути.

Locus планирует в ближайшее время провести испытания методики на людях. В этом компании помогут средства, полученные в результате сделки с Janssen Pharmaceuticals — подразделением Johnson & Johnson. Сумма соглашения составила $818 млн. Правда, в виде живых денег стартап получил лишь $20 млн. Остальное — в будущем в виде роялти.

CRISPR может не только заменять антибиотики, но и искать новые разновидности. «Мобильная» версия фермента, созданная американскими исследователями, выявит слабые места микроорганизмов, которые станут мишенью для еще не созданных препаратов.