Психологи: гаджеты вредят развитию подростков не сильнее картошки
Logo
Cover

Применив новый статистический инструмент, команда из Оксфорда объявила, что влияние новых технологий на общий уровень благополучия подростков сильно преувеличено. Исследования стоит продолжать, чтобы уточнить влияние гаджетов на отдельные аспекты развития.

Современные цифровые устройства сопровождают нас на каждом шагу, однако специалисты до сих пор не пришли к единому мнению о том, чего от них больше — пользы или вреда. Используя одни и те же наборы данных — огромные базы опросов, включающие миллионы участников — ученые порой приходят к диаметрально противоположным выводам. Объяснить эти противоречивые результаты решили оксфордские психологи Эндрю Пшибыльски и Эми Орбен, о работе которых рассказывает Wired.

По мнению исследователей, работы их предшественников страдают от предвзятости и статистических ошибок.

Например, во многих работах используется Когортное исследование тысячелетия — долгосрочный анализ здоровья детей, родившихся в Великобритании в 2000 и 2001 году. Его опросник включает множество вопросов, относящихся к здоровью и самочувствию — например, о чувстве собственного достоинства или суицидальных мыслях. Переменных очень много, однако в ходе исследования ученые тестируют только некоторые, которые выбирают в соответствии со своими изначальными убеждениями.

Кроме того, огромный набор данных неизбежно порождает корреляции — статистически значимые, но очень маленькие. Хотя обычно большие наборы данных высоко ценятся в науке, субъективный подход исследователей вкупе с огромным количеством участников открывает дорогу ложным корреляциям и даже подтасовке данных.

Статистическая уловка, при которой данные анализируются множеством способов, пока не будет получен статистически значимый результат, известна как p-хакинг.

В попытке избежать подобных ошибок Пшибылськи и Орбен использовали статистический инструмент под названием анализ кривой спецификаций. Это позволило проверить все валидные гипотезы, а не только те, что были предложены исследователями. Помимо Когортного исследования тысячелетия, психологи также проанализировали два других набора данных, которые часто лежат в основе исследований вреда гаджетов для подростков.

Результаты

Ученые сделали ряд важных выводов. Во-первых, даже небольшие различия в подходе к анализу больших массивов данных заметно влияют на результат исследования. Во-вторых, корреляция между использованием высокотехнологичных устройств и ощущением благополучия отрицательна. И, что важнее всего, эта корреляция настолько мала, что объясняет лишь 0,4% отличий в благополучии подростков.

Для сравнения, примерно такое же влияние на здоровье оказывает употребление картофеля. При этом травля в школе оказывала в четыре раза больший эффект, а курение — в 18 раз больший.

А положительное влияние здорового сна и регулярных завтраков было соответственно в 44 и 30 раз значительнее.

Иными словами, вредное влияние гаджетов оказалось почти незначительным. Это заметно контрастирует с паникой в СМИ по поводу времени, которое дети проводят перед экранами компьютеров и мобильных устройств.

Авторы исследования призывают не закрывать вопрос о влиянии технологий на детей, а обратить внимание на более тонкие проблемы. Например, перестать воспринимать все время, потраченное на взаимодействие с гаджетами, как равноценное.

Вместо того, чтобы говорить о влиянии технологий вообще, следует задуматься о том, как и для чего подростки используют устройства.

Новое масштабное исследование с использованием данных о 45 млн американцев оценило вклад наследственности и окружающей среды в развитие почти 600 болезней. Оказалось, что до 60% медицинских расходов можно предсказать, основываясь на информации о генетических и экологических факторах.