Logo
Cover

Исследователи из Квинслендского университета обнаружили в мозге ключевой механизм, который отвечает за способность фокусировать внимание. Благодаря этому мы концентрируемся на одном предмете, не обращая внимания на поток информации, бомбардирующий разные органы чувств.

863

Согласно предыдущим работам, при концентрации внимания в мозге изменяется электрическая активность неокортекса. Нейроны перестают синхронно передавать сигналы, что позволяет каждому из них реагировать на сенсорную информацию по-разному. Запуск этой рассинхронизации связан с работой холинергической системы.

Ученые из Австралии задались вопросом, какую роль в процессе концентрации внимания играют B-пирамидные нейроны пятого уровня, которые часто называют «выходными» нейронами неокортекса. Именно эти клетки первыми принимают информацию от органов чувств.

Чтобы разобраться в этой теме, исследователи воспользовались методами оптогенетики. Они модифицировали нейроны в холинергической системе мозга мышей таким образом, чтобы в ответ на вспышку синего света они выделяли ацетилхолин.

Эксперимент показал, что выброс ацетилхолина увеличивает активность возбужденных B-пирамидных нейронов пятого уровня. Однако если эти клетки неактивны, они никак не реагируют на работу холинергической системы.

По мнению исследователей, сходные механизмы действуют и в человеческом мозге, позволяя нам быстро переключать внимание. Эту идею подтверждает тот факт, что дегенерация холинергической системы — например, в случае болезни Альцгеймера — негативно отражается на когнитивных способностях. 

По мнению португальских исследователей, потеря нейронов при нейродегенеративных заболеваниях — не всегда плохой симптом. В некоторых случаях мозг таким образом очищается от дефектных клеток, позволяя выжить здоровым. Гибель нейронов становится своеобразным «механизмом контроля качества».