Журнал Nature назвал 10 главных научных деятелей года
Logo
Cover

Издание Nature представило людей, стоявших за главными научными событиями уходящего года. Среди них не только ученые, но и активисты и чиновники, борющиеся за равноправие, охрану природы и свободный доступ к публикациям.

Цао Юань

Цао Юаню всего 22 года, но он уже опубликовал две статьи, которые стимулировали развитие новых областей физики. Во время работы в MIT молодой ученый обнаружил, что при определенных условиях листы графена могут превращаться в сверхпроводники. Для этого необходимо расположить два листа под углом в 1,1° и понизить температуру почти до абсолютного нуля.

Теперь коллеги надеются повторить это эффект с другими двухмерными материалами. Некоторые из них уверены, что подобные эксперименты позволят достичь сверхпроводимости при более высоких температурах.

Вивиан Слон

Вивиан Слон — палеогенетик из Института эволюционной антропологии им. Макса Планка в Лейпциге, Германия. Несколько лет назад, изучая обломок древней человеческой кости, она выделила из нее необычную ДНК. Наполовину она напоминала геном неандертальца, а наполовину — денисовца, недавно открытый вид вымерших людей.

Дальнейшие исследования Слон подтвердили, что неожиданный результат анализа — не ошибка. Изученная кость действительно принадлежала молодой женщине — гибриду между двумя видами людей. Денни, как ласково прозвали ее исследователи, жила 90 000 лет назад.

Хэ Цзянькуй

В конце ноября мир узнал о рождении первых генетически отредактированных детей. Их научным отцом стал генетик из китайского Шэньчжэня Хэ Цзянькуй. Ученый изменил ДНК эмбрионов, чтобы сделать их устойчивыми к вирусу ВИЧ.

Научное сообщество в Китае и за его пределами встретило заявления Хэ с негодованием. Исследователя обвинили в нарушении биоэтических норм, а некоторые коллеги — и в фальсификации данных. Китайское правительство начало расследование инцидента, и Хэ Цзянькуй исчез — вероятно, оказавшись под домашним арестом. Звезда скандального ученого закатилась так же быстро, как и взошла.

Джесс Уэйд

Википедия отражает не только знания человечества, но и его недостатки — например, гендерное неравенство. Так, 90% ее авторов и редакторов — мужчины. Джесс Уэйд, специалист по физике полимеров из Имперского колледжа Лондона, решила исправить ситуацию. Ежедневно она создавала в Википедии по одной новой странице, пытаясь исправить недостаточную представленность женщин и неевропейцев в науке.

Сегодня Уэйд работает с организациями, которые помогают проверять и редактировать материалы Википедии с прицелом на расовое и гендерное равенство. Особую известность в этом году ей принесла кампания в социальных сетях против физика Алессандро Струмия, который подверг сомнению роль женщин в науке и политику, нацеленную на разнообразие. В результате ученого отстранили от работы в ЦЕРНе.

Валери Массон-Дельмотт

В октябре Межправительственная группа экспертов по изменениям климата предупредила человечество, что у него есть всего 12 лет, чтобы радикально изменить экологическую политику. В противном случае температура Земли вырастет на 1,5° C, что приведет к катастрофическим последствиям для экосистем и сельского хозяйства.

Одну из главных ролей в подготовке доклада сыграла Валери Массон-Дельмотт, французский климатолог. Она координировала работу авторов и помогала создать конечный отчет. Ее быстрые действия позволили включить в него даже данные, опубликованные за несколько недель до финальной редактуры.

Сейчас Валери работает над новыми докладами МГЭИК, которые выйдут в августе и сентябре 2019 года и будут посвящены влиянию климатических изменений на сухопутные и морские экосистемы. А в 2021 году будет опубликован глобальный прогноз о климатических изменениях.

Энтони Браун

Энтони Брауна, сотрудника Лейденской обсерватории в Нидерландах, можно назвать «звездным картографом». Он возглавляет консорциум по обработке и анализу данных от космического аппарата Gaia. Этот прибор, запущенный в 2013 году, сканирует звездное небо и отправляет полученную информацию на Землю.

Работа Брауна позволила в апреле этого года выпустить первый крупный набор данных от Gaia — каталог общей емкостью 551 Гб, в котором содержатся данные о положении более 1,3 млрд звезд. Следующий выпуск будет готов в первой половине 2021 года.

Йо Би Инь

35-летняя Йо Би Инь была назначена министром науки, технологий и окружающей среды Малайзии в июле этого года. Для эколога, которая в течение пяти лет последовательно критиковала политику страны в области охраны окружающей среды, это стало абсолютной неожиданностью.

Исследователь уже в первые месяцы работы на новой должности заявила о намерении перевести 20% малайских источников энергии на ВИЭ к 2030 году. Кроме того, она решительно выступила против пластикового загрязнения и запретила ввоз пластиковых отходов. По ее плану, через 12 лет Малайзия должна полностью отказаться от одноразового пластика.

Барбара Рей-Вентер

В уходящем году полиция Калифорнии смогла поймать неуловимого «убийцу Золотого штата», совершившего 12 убийств и 45 изнасилований в 1970-е и 1980-е годы. Детективам помог анализ ДНК. Несмотря на то, что генетический материал с мест преступления не совпадал ни с одним человеком из баз данных полиции, использование популярных генетических ресурсов позволило обнаружить дальних родственников преступника.

Работу полиции координировала Барбара Рей-Вентер, специалист по генетической геналогии. Она не только предложила использовать базы данных генеалогических сайтов, но и помогла построить генеалогическое древо преступника. Проведенный анализ безошибочно указал на бывшего полицейского Джозефа Де Анжело.

У Рей-Вентер уже появились последователи: с момента ареста «убийцы из Золотого штата» генетические методы помогли опознать и арестовать более 40 преступников.

Роберт-Ян Смитс

В 2018 году продолжилась борьба за открытый доступ к научным статьям. В ее центре оказался заслуженный еврочиновник Роберт-Ян Смитс, получивший мандат ЕС на стимуляцию открытого доступа. В ходе переговоров с научными журналами он получил от них заверение, что статьи могут стать бесплатными, если на этом настаивают спонсоры исследований.

На основе этой идеи Смитс составил «План S», который призывает спонсоров заключать с издательствами соглашения об открытом доступе. Под документом подписались уже 16 организаций. Детали плана могут измениться, однако даже в нынешнем виде он серьезно расширит доступ к научным данным.

Макото Йошикава

Японский астроном возглавлял трехлетнюю миссию космического аппарата «Хаябуса-2» к астероиду Рюгу. В начале октября «Хаябуса» приблизился к астероиду и сбросил на него три небольших ровера, которые предоставили первые крупные снимки космического объекта. В следующем году аппарат приземлится на поверхность Рюгу и возьмет образец. Еще через год «Хаябуса-2» вернется на Землю.

По словам Йошикавы, астероиды необходимо изучать по нескольким причинам. С одной стороны, они несут потенциальную угрозу для жизни на Земле, которую необходимо постоянно отслеживать. С другой — эти космические тела также хранят информацию о ранних этапах формирования Солнечной системы и могут стать источником полезных ископаемых.