Logo
Cover

Австралийский астронавт Энди Томас считает, что туризм от Брэнсона — это просто крайне опасные полеты на самолете на большой высоте. Причем недостаточной, чтобы такой полет назывался космическим.

1

Астронавт Энди Томас побывал в космосе четыре раза — на «Мире» и на МКС. Он не первый, кто сомневается в том, что затею Брэнсона Virgin Galactiс можно назвать космическим туризмом. На прошлой неделе Virgin Galactic успешно испытала свой туристический тандем из самолета носителя SpaceShipTwo и корабля VSS Unity. Корабль отделился на высоте 13 км и достиг 82 км высоты, по пути в три раза превысив скорость звука.

Для Virgin Galactic — это рекордная высота. Но этот успех компании вызвал споры о том, можно ли ее считать космосом. Самая известная среди массовой публики граница — линия Кармана, или 100 км. Для NASA космос стартует на высоте 122 км. К слову, вопрос о том, где заканчивается атмосфера и начинается космос по прежнему открыт, а мнений множество. Успех же Брэнсона будет зависеть от того, удастся ли ему убедить клиентов и публику в том, что они действительно летают в космос.

Журналист Ars Technica Эрик Бергер провел в своем Twitter опрос о том, где начинается космос. Только 13% из 1500 участников считают 80 км подходящей высотой. Астронавт Томас тоже считает ее недостаточной, пишет The Guardian. Австралиец говорит, что Брэнсону стоит называть вещи своими именами: он хочет отправить людей в полет на высотном самолете. «На опасном высотном самолете», — уверен Томас.

При этом самолет не может остаться на границе космоса — а падает обратно на Землю. Так что как технология отправки в космос — это тупиковая ветвь развития, считает он. И годится лишь в качестве аттракциона.

Сам Брэнсон вряд ли подвержен сомнениям, одолевающим астронавта. Он бодро обещает отправиться в полет на своем корабле одним из первых. На днях миллиардер уточнил, что собирается сделать это в середине 2019 года. Для других билет в путешествие на границу атмосферы стоит $250000, и, по данным СМИ, у Virgin Galactic более 600 предзаказов.