«Нерушимая» часть Антарктиды начала быстро таять
Logo
Cover

Глобальное потепление добралось до восточной Антарктиды — части континента, где ледники в основном лежат на суше и потому, как считалось, лучше защищены от изменений климата. Новые данные NASA указывают, что ситуация там серьезно изменилась.

Ученые часто сетуют, что несмотря на колоссальное значение для интерпретации последствий глобального потепления, данных из Антарктиды недостаточно. Если континент растает, уровень моря поднимется почти на 60 метров, а таяние льдов может спровоцировать даже очень умеренное потепление, предупреждают они. Теперь эти позиции подтверждает новая порция статистических данных — от NASA.

Обобщенные снимки со спутников свидетельствуют, что льды Восточной Антарктиды начали быстро таять.

Как отмечает Guardian, до 2008 года таяния в этом регионе, где льды не подмывает теплеющий океан, вообще не отмечалось. Эта часть континента считалась в научном сообществе относительно стабильной. Британская газета называет ее «твердыней».

Однако с тех пор крупнейший в мире ледник Тоттен стал ниже на три метра, на столько же «похудела» область к востоку от него. Зона западнее — Земля Уилкса — потеряла лишь 2,5 метра высоты. Однако с 2009 года темпы таяния льдов и здесь удвоились.

Алекс Гарднер, специалист по движению ледников, работающий в Лаборатории реактивного движения в Пасадене, подчеркивает, что данные не случайны — они указывают на новую опасную тенденцию. Он связывает процессы с потеплением мирового океана, которое, как считали многие, оказывает сильное влияние на Западную Антарктиду, а не на восток континента.

Опасность в том, что недооценка опасности для Восточной Антарктиды привела к тому, что сейчас ученым не хватает данных для того, чтобы точно ее оценить, указывает Гарднер.

Большая часть ресурсов была брошена на запад континента. Теперь ледникам на востоке нужно уделить повышенное внимание.

«Эти открытия имеют огромные последствия для глобального потепления, и особенно для [прогнозирования] подъема уровня моря. Потенциально это означает, что наши предположения относительного этого скромнее чем то, чего стоит ожидать», — говорит исследователь.

По последним данным NASA, сейчас уровень моря поднимается на 3,2 мм в год. Почти 40% населения США живет в прибрежных районах, которым угрожает затопление.