NASA поддержало миссию Юрия Мильнера на Энцелад
Logo
Cover

К спутнику Сатурна, возможно, полетит корабль с солнечным парусом. Это новый проект российского миллиардера Юрия Мильнера, финансирующего поиски внеземной жизни.

Энцелад — это шестой по размеру спутник Сатурна, который может быть обитаемым. Breakthrough Prize Foundation и NASA заключили соглашение о сотрудничестве, в рамках которого ученые изучат возможность полета к этому загадочном небесному телу.

Сотрудники аэрокосмического агентства США помогут инженерам Мильнера провести все необходимые подсчеты для подготовки миссии. Результатом станет доклад в декабре 2019 года, когда NASA даст рекомендации, стоит ли запускать корабль к Энцеладу. На эту работу NASA, согласно документу, потратит $72 384 из собственных средств.

Программа Breakthrough Prize Foundation нацелена на поиски признаков жизни в солнечной системе. Мильнер отмечал, что полет к Энцеладу должен стать малобюджетной миссией. Миллиардер надеется, что его команде удастся запустить к спутнику Сатурна корабль с солнечными парусами. По всей видимости, речи о посадке на Энцелад не идет.

Документ был без огласки подписан 13 сентября, и ни в NASA, ни в Breakthrough Prize Foundation не хотят давать комментарии по поводу этой программы, отмечает Space News.

В августе астрофизик Пит Уорден, который подписал соглашение со стороны Breakthrough Prize Foundation, сообщил, что компания ведет переговоры о запуске частной миссии к Энцеладу или Европе с целью поиска внеземной жизни.

Загадка гейзеров

Энцелад — один из самых необычных миров Солнечной системы. Поверхность этого спутника Сатурна покрыта ледяной коркой, из которой в космос вырываются огромные гейзеры из воды и льда. Их источником считается скрытый океан — потенциальный дом для внеземной жизни.

Ученые тщательно изучают это спутник в поисках свидетельств существования живых организмов. Важным источником информации для них служат данные зонда «Кассини», который изучал Сатурн и его спутники с 2004 по 2017 год. Так, в 2015 году благодаря станции на Энцеладе удалось обнаружить водород.

Команда из Юго-Западного научно-исследовательского института (США) проанализировала данные «Кассини» о химическом составе гейзеров Энцелада. Как и считалось ранее, в основном они состоят из воды и водяного льда. Однако около 1% вещества гейзеров представляет собой сложные органические молекулы. Некоторые из них состоят из сотен атомов и в 10 раз превосходят по тяжести метан.

Однако ученые призывают воздержаться от поспешных выводов. Обнаруженные органические молекулы — необходимое, но недостаточное условия для существования жизни. Возможно, их источником служат вовсе не живые существа, а небиологические реакции.