Тесты на животных показали, что стволовые клетки могут возвращать зрение
Logo
Cover

Анализ активности нейронов показал, что уже через три месяца после пересадки клеток лабораторные крысы вновь различали размер и контрастность предметов. Ученые надеются, что методика будет эффективной и для людей.

Миллионы людей по всему миру страдают от возрастной макулярной дегенерации и пигментного ретинита. Современные методы лечения могут защитить сетчатку от дальнейшего разрушения, но неэффективны на поздних стадиях болезни, когда пациент уже потерял зрение. По мнению некоторых исследователей, восстановить поврежденную сетчатку могут стволовые клетки.

В ряде экспериментов было продемонстрировано, что трансплантация эмбриональных клеток сетчатки возвращает слепым подопытным животным возможность различать свет и тьму. Однако оставалось неизвестным, как мозг взаимодействует с пересаженным участком, отмечает Science Daily.

Команда исследователей из Калифорнии изучила мозг крыс, которые перенесли трансплантацию стволовых клеток сетчатки. Оказалось, что пересаженные клетки успешно прижились, а нейроны мозга, отвечающие за центральное поле зрения, работают почти так же, как у здоровых особей.

Замеряя активность нейронов зрительной коры, ученые пришли к выводу, что подопытные грызуны с тяжелой дегенерацией сетчатки уже через три месяца после операции восстанавливают чувствительность к различным визуальным стимулам, например, контрасту и размеру предметов.

Теперь ученые намерены тщательно исследовать поведение крыс с трансплантированной сетчаткой, чтобы оценить их зрительные способности. По мнению исследователей, данные, полученные на грызунах, говорят о перспективности подхода для лечения возрастной слепоты у людей. 

В стартапе Genetech разработали имплант, способный предотвращать слепоту. Устройство размером с рисовое зерно внедряется в глаз и медленно высвобождает запас лекарства. Такой подход намного эффективнее, чем постоянные визиты к врачу за новой инъекцией.