Сингапурские ученые сделали аэрогель из пластиковых бутылок
Logo
Cover

Человечество производит тонны токсичного пластикового мусора, который плавает в океанах и отравляет землю. И теперь эти отходы научились переработать в сверхлегкий материал с уникальными свойствами.

Бутылки из полиэтилентерефталата (ПЭТ) занимают львиную долю пластиковых отходов. Сотрудники Национального университета Сингапура в течение двух лет изучали, как эти бутылки переработать во что-то полезное. Результаты исследования опубликованы в журнале Colloids and Surfaces A: ПЭТ может стать бросовым сырьем для аэрогеля.

«Пластиковые бутылки — это самый распространенный пластиковый мусор, и они наносят ущерб окружающей среде. Наша команда разработала простой, экономичный и экологичный способ переработки пластиковых бутылок в ПЭТ-аэрогель с возможностью использования для разных целей, — поясняет доцент Хай Минь Дуонг. — Из одной бутылки можно получить лист формата А4 из аэрогеля».

Материал обладает абсорбирующими свойствами, поэтому его можно применять при ликвидации нефтяных разливов.

Также аэрогель можно использовать в респираторах — с ним маска будет не только задерживать пыль, но и устранять углекислый газ.

«Маски с ПЭТ-аэрогелем могут быть востребованы в странах вроде Китая, где загрязнение воздуха и углеродосодержащие выбросы — серьезная проблема. Такие маски легко произвести, и они потенциально могут быть многоразовыми», — отмечает Дуонг.

Аэрогель сингапурских ученых пригодится пожарным — он выдерживает температуру до 620 градусов Цельсия. Кроме того, он легкий, что важно для униформы спасателей.

«В мегаполисах вроде Сингапура маски для поглощения углекислого газа и жаропрочные куртки, изготовленные с использованием аэрогелей ПЭТ, могут быть размещены рядом с огнетушителями в высотных зданиях, чтобы обеспечить дополнительную защиту гражданских лиц при спасении от огня», — считает автор исследования.

В строительстве ПЭТ-аэрогель станет основой для для тепло- и звукоизоляции, указывают ученые.

С 2018 года Китай ограничил импорт большинства видов пластика, который раньше страна принимала на переработку. Этот шаг грозит превратить планету в огромную свалку. Чтобы справиться с проблемой, в разных странах запрещают использование пакетов, одноразовой посуды, трубочек и ватных палочек.